草藥抗疫有研究!中央研究院基因體研究中心研究員馬徹與研究技師詹家琮攜手合作,首度發現《本草綱目》記載過的「白扁豆」,所萃取出的蛋白質FRIL,可抓住新冠病毒表面的醣分子,進而抑制病毒感染、阻斷其傳播。這項研究提供了新的抗疫研發方向,論文已於本月24日刊登於《細胞報告》(Cell Reports)。

詹家琮長年在中草藥裡找尋傳染病的科學解方,經過實驗發現,《本草綱目》提過的「白扁豆」可有效抑制流感病毒,其效果遠超過其他400多種中藥,更與常見的西藥相當。馬徹長期研究全效流感疫苗,他與詹家琮自2016年起便著手研究白扁豆抑制流感病毒的原因,並發現關鍵就是蛋白質FRIL。

從白扁豆萃取出的FRIL,其結構如同1顆極小型的消波塊(約7奈米立方),有4個完全一樣、向外突出的端點,這些端點會與醣分子產生結合作用。因此,一個FRIL可同時抓住在其周圍的多個醣分子。

由於冠狀病毒表面的棘蛋白(Spike Protein)與流感病毒表面一樣,皆布滿了醣分子,研究團隊在今年疫情爆發後,便立即著手將流感研究延續至新冠病毒的測試。

在先前的流感實驗中,團隊發現,在普通的細胞內,流感病毒可長驅直入到細胞核內,造成感染,並在數小時後導致細胞壞死。但在加入FRIL的細胞中,細胞核如同多了金鐘罩鐵布衫,流感病毒無法進入,感染率大幅下降至10%以下。在新冠病毒的細胞實驗中,團隊也發現,新冠病毒無法進入經FRIL處理的細胞的細胞膜,有效抑制感染至5%以下。

針對流感,研究人員已進一步做過小鼠實驗。結果顯示,在致死劑量的H1N1流感病毒感染之下,從鼻腔噴入FRIL(3mg/kg)的小鼠中,有7成安然無恙,而沒有FRIL保護的小鼠,則在8天內全部死亡。不僅如此,團隊近一步將FRIL與目前對多種流感有效的廣效抗體FI6比較,發現在11種流感病毒株中,FRIL的抑制能力涵蓋比FI6更多種的流感,其效力也更強。

今年4月,研究團隊在取得台灣大學與疾管署提供的病毒株後(hCoV-19/Taiwan/NTU04/2020),便開始測試FRIL對新冠病毒的抑制能力。經實驗發現,只要極少量的FRIL,就可以抑制SARS-CoV-2 感染細胞,甚至在感染以後才給予FRIL都有顯著的效果。當病毒感染細胞的過程中加入FRIL,FRIL幾乎是全方位的抓住四周的棘蛋白,使病毒因此動彈不得而無法進行攻擊、複製。

馬徹表示,目前的成果仍屬基礎研究,要進一步將研究轉化成治療或預防的醫藥用品,還有很長的一段路。不過,白扁豆不僅是《本草綱目》裡所記載的草藥,其實也是世界上許多地方(如印度、東南亞)的日常食物,代表人類食用白扁豆的歷史上千年,安全、可靠度高。

(旺報 )

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