英格蘭足總盃決賽自1923年起都是在倫敦溫布利球場舉行(除了2000-06年修建期間曾移師卡地夫千禧球場),今年決賽仍不例外,但卻是139屆以來,第一次在沒有觀眾的情況下閉門舉行。本屆決賽在8月2日凌晨12點半登場,將由兩支倫敦球隊對決,由贏得史上最多13次冠軍的「槍手」兵工廠,與8次冠軍排名第3的「藍軍」切爾西角逐,這是兩隊繼2002和2017年後,史下第3次會師足總盃決賽,前兩次都是由兵工廠贏得冠軍。

今年足總盃與英超聯賽一樣受到疫情影響,直到6月復賽後才重啟被中斷的8強賽程;兵工廠先在8強作客2:1驚險擊退「刀鋒戰士」謝菲爾德聯、4強再憑藉奧巴梅揚(Pierre-Emerick Aubameyang)獨中兩元,強渡關山淘汰衛冕冠軍曼城,近7年第4度挺進足總盃決賽。切爾西晉級過程也不輕鬆,8強作客1球力挫「狐狸」萊切斯特城、4強遭遇復賽後狀況奇佳的曼聯,再以3:1讓「紅魔」打道回府。

兩隊在復賽後的表現旗鼓相當,藍軍6勝3敗,最終以66分守住第4名,取得下賽季歐洲冠軍聯賽入場券;槍手5勝1和4敗,56分排名第8,確定無法憑聯賽排名取得歐足聯歐洲聯賽資格,足總盃就成了槍手最後的希望。

雙方本季交手兩場,首循環切爾西作客大逆轉,在83和87分鐘連進兩球,以2:1強奪3分;第2循環槍手作客,26分鐘時前藍軍守將大衛路易斯(David Luiz)就被紅牌罰下,但少踢1人的兵工廠將士用命,兩次落後兩度追平,2:2收獲一場和局。

槍手門將萊諾(Bernd Leno)已重回訓練,但仍未恢復至比賽狀態,近況不錯的替補門將馬丁尼斯(Emi Martinez)勢必繼續把守最後一關,前鋒馬丁內利(Gabriel Martinelli)、後衛穆斯塔菲(Shkodran Mustafi)、馬里(Pablo Mari)和錢伯斯(Calum Chambers)仍在傷兵名單中,中場厄齊爾(Mesut Ozil)和古恩多茲(Matteo Guendouzi)則被主帥阿特塔(Mikel Arteta)棄用,預料上場機會不大。藍軍陣容相對健康,防守中場大將坎特(N'Golo Kante)有機會以替補回歸,巴西中場威廉(Willian)則因傷錯過切爾西對狼隊的最後一輪聯賽,不過他和球隊的續約談判未果,外界盛傳他的下個東家可能是兵工廠。

從兩隊復賽後的狀況看來,應是一場勢均力敵的五五波,藍軍中場組織者喬吉尼奧(Jorginho)對戰槍手表現甚佳,兩次交手都有進球,而且首循環正是由於他替補上場改變局面,帶領藍軍演出逆轉。前兵工廠中鋒吉魯(Olivier Giroud)狀態火熱,已經連4場比賽進球,去年兩隊在歐洲聯賽決賽碰頭,吉魯在下半場率先進球,帶領藍軍砲打老東家,絕對是槍手防線必須嚴加看管的對象。不過槍手的雙前鋒奧巴梅揚和拉卡澤特(Alexandre Lacazette)也合作無間,兩人在最近8場比賽聯手貢獻10個進球,極具威脅性。

本場比賽也是英超兩名菜鳥少帥的首個錦標之爭,38歲的阿特塔是目前英超最年輕總教練,42歲的切爾西主帥蘭帕德(Frank Lampard)則是第二年輕(沃特福德本月中解僱了皮爾森Nigel Pearson,繼任的穆林斯Hayden Mullins只有41歲,但只是暫代的看守教練)。

決賽勝負難料,以國際間的初盤觀察,莊家稍為看好切爾西,但賠率接近2倍,勝負大約六四比,開出和局的機會不低。盃賽決賽通常是小分居多,但足總盃偏偏反其道而行,一來是足總盃常爆冷門,使得決賽可能會有一支較弱的隊伍出線,像去年曼城以6:0大勝沃特福德奪冠;二來則是對戰隊伍彼此都很熟悉,近9屆決賽有4次都是由Big 6的球隊爭冠,最近8屆決賽有5屆開出大分(2.5球),包括2017年兵工廠2:1戰勝切爾西,因此首推2.5球大,次推兵工廠不敗(+1主勝)。

(中時新聞網)

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