首艘實際載人的「乘員飛龍」太空船(Crew Dragon),在經過2個月的太空航行後,將載著兩名太空人返回地球,他們已離離國際太空站,進入減速程序,預計在格林尼治標準時間8月2日晚間6點20分(台北時間8月3日凌晨2點20分)進入大氣層,在墨西哥灣的4個預定降落點(依天氣情況而定)。

太空飛行(Space flight now)太空人赫利(Doug Hurley)和貝肯(Bob Behnken),在美東時間8月1日晚間7:30(台北時間8月2日早晨7:30),從國際太空站進入新進入飛龍號太空船(此次任務稱為Demo-2,太空船也被命名「奮進號」),他們將會繼續繞行地球以減速,然後進入大氣層,墨西哥灣的預定地點上空張開降落傘,落入海中等待後勤人員接應。

現在的國際太空站,還有2名俄羅斯太空人伊凡辛(Anatoly Ivanishin)和瓦格納(Ivan Vagner)留守,他們將繼續待到10月,屆時將乘坐俄羅斯聯盟號太空船返回哈薩克,俄國的太空船是著陸在陸地上。在他們離開前,3名新的機組人員(同樣是俄國太空人)將於10月14日,乘坐新的聯盟太空船來到太空站,完成接替手續。

SpaceX Demo-2's Crew Dragon undocks from space station

在為期2個月的太空站逗留期間,赫利與貝肯在太空站上履行職責,進行了重要實驗和太空站設備維護。貝肯在6月和7月參時,曾穿著太空衣出艙漫步,更換太空站的太陽能電池與發電模組。

兩名太空人之一的赫利說:「直到真正回到地球之前,我們的任務都還不算真正結束。」

另一位太空人貝肯說:「最困難的部分是讓我們來到太空站,但是最重要的部分是使我們安全返家。」

太空人赫利(Doug Hurley)和貝肯(Bob Behnken)。(圖/NASA)
太空人赫利(Doug Hurley)和貝肯(Bob Behnken)。(圖/NASA)

假設佛羅里達彭薩科拉附近海域的天氣狀況有利,這艘太空船將在美東時間8月2日14:36(台北時間8月3日0236)進入可辨認的大氣層,以每小時28,000公里的速度降落,此時太空船隔熱罩的溫度將高達1900度。如此高熱將無法通信,大約6分鐘後,進入更低的大氣層,才會離開最熱的部分,也才能恢復通信,約在海拔5500公尺時,放出降落傘。

降落傘將減慢太空船的速度,預計在美國東時間14:48(台北時間0248)著海,不過目前海域有熱帶風暴伊薩斯(Isaias),所以NASA設想了7個著海地點,其中4個在墨西哥海灣,而3個在大西洋,就看天氣情況,優先選擇離陸地近的。

如果墨西哥灣的天氣情況惡化,太空人可能待一段時間,所幸乘員飛龍上,至少有3天的備用食物與飲水和其他補給品。

這一次太空人帶回約150公斤的貨物,其中包括冷凍的實驗樣品,個人裝備以及2011年,最後一次太空梭航行,在太空站留下的美國國旗。當時太空梭名叫「奮進號」,而這一次的乘員飛龍也叫「奮進號」,顯然有承先啟後的意味。兩名太空人之一的赫利,也是當年最後一趟太空梭任務的飛行員。

拿回旗子也是一場比較,是SpaceX與波音的奪旗競賽,顯然SpaceX奪旗成功。

隨著乘員飛龍首次載人航行的成功,SpaceX將與NASA分析此次任務Demo-2的數據,然後再正式發出商業認證,進行往後機組人員的輪換工作。

很快的,今年秋天SpaceX就會接到第一趙的「常規乘員輪換飛行」,任務名叫Crew-1,這一次會有4名太空人乘座。

文章來源:Hurley, Behnken heading home on final leg of Crew Dragon test flight
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