一家紐西蘭的新創公司,正在開發與實驗一種無需透過導線,就能傳輸電力的新科技,並且已經在大型實驗化,與紐西蘭第二的大配電商合作。對此,泉下有知的特斯拉,應該會相當開心,他最大的願望終於要實現了。

無導線電力傳輸的夢想,並非新鮮事物,早在19世紀末期電力剛剛發展的時候,尼可拉斯‧特斯拉(Nikola Tesla)就已經在嘗試了。特斯拉是這十幾年來,許多年輕學子的偶像,他們讀了特斯拉與愛迪生的直流/交流電力大戰故事,由衷的佩服這位怪傑。伊隆馬斯克(Elon Musk)特別將自己的電動車公司取名叫特斯拉。

伊曼德公司的電力發射車。(圖/Emrod)
伊曼德公司的電力發射車。(圖/Emrod)

1890年代,特斯拉發現,電力有無接觸感應的特性,所以他相信,電力可以做到無導線傳輸,據說他用140英尺(42公尺)高的的特斯拉線圈,成功的點亮兩英里(3.2公里)以外的燈泡,然而代價很大,他燒掉了當地發電廠的發電機,整座科羅拉多泉市(Colorado Springs)都陷入停電。

特斯拉的電力發送塔,實驗後來在巨大的火花中失敗了,摩根跟著撤掉了對特斯拉的投資。(圖/維基百科)
特斯拉的電力發送塔,實驗後來在巨大的火花中失敗了,摩根跟著撤掉了對特斯拉的投資。(圖/維基百科)
特斯拉在最近十幾年,凌駕於愛迪生,成為學子心目中的發明天才。(圖/維基百科)
特斯拉在最近十幾年,凌駕於愛迪生,成為學子心目中的發明天才。(圖/維基百科)

雖然電廠無法負荷,但是特斯拉認為他的理論是成功的,於是他想要在世界各地,都放置巨大的供電鐵塔,這些鐵塔將可以把電力以無線電的方,傳輸到地球上的任何地方,甚至可以為海洋上的船舶供電,家庭、企業、工業都不再需要輸配電系統。

為此,他找到當年的世界首富-摩根大通的創始者JP摩根(JP Morgan )請求投資,據說摩根只問了一個簡單的問題,而特斯拉回答不出來,就打消了摩根對無導線傳電的想法。

摩根的問題是:「請問電表要裝哪裡?」

在120年後的今天,紐西蘭伊曼德公司(Emrod)似乎終於說服了波瓦科電力分銷公司(Powerco),使得無導電的商業化似乎有了眉目,電力可以透過無繼電器,來達成發送與接收。

波瓦科公司的電力網路轉型經理尼可拉斯‧凡森特(Nicolas Vessiot)表示:「我們對於伊曼德公司的技術感到興趣,想要了解他們的技術,是否可以做為現在電力系統的補充。電力輸送對於偏遠地區是特別辛苦的,我們設想,是否能用無導線電力設備,來為遙遠地區供電。」

目前伊曼德有一套原型機,但他們正為波瓦科建造另一台功率更大的設備,計劃於10月份交付。

伊曼德創始人兼葛瑞格‧庫許尼爾(Greg Kushnir)說:「我們可以使用完全相同的技術,,在更長的距離,傳輸100倍的功率。」

該系統使用發射天線、繼電器和接收整流天線,基本上就是電力以微波能量形式發送,然後微波接收器收集後,整流再放大,形成電力。

與特斯拉的全球自由電力夢想不同,這裡的電力系統,是特定點之間發射,需要特別頻率的接收器才能收到電力,也就是說,這次可以很容易地安裝電表。

庫許尼爾表示,微波具有通過雨、霧和灰塵的能力,這一點在毫米波雷達的應用就已知道,因此,在在任何大氣條件下,電力都能無阻礙的傳送。當然傳輸距離愈遠,功率會下降,因此每個中繼器之間不能距離太遠。

這項發明如果實用,那麼可再生能源會有更好的發展,比如沙漠區的太陽光電,可以利用無導電傳播,送到需要的城市。甚至太空也可以設立太陽光電衛星,只要利用微波發送技術,就能傳到地面來使用。

文章來源:NZ to trial world-first commercial long range, wireless power transmission

(中時新聞網)

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