青蛙會捕食昆蟲,對於大多數昆蟲來說,被青蛙吞嚥就是死刑,然而有一種甲蟲不願被消化,竟然能在青蛙腸胃道中艱難存活,並在青蛙出恭時,獲得自由。

神戶大學生態學家杉浦信二(Shinji Sugiura)研究一種學名叫Regimbartia activatea 的水生甲蟲,這種甲蟲會捕食幼魚也會吃魚卵,對於養殖魚業必須小心。新的一項研發發現,它的存活力相當強,杉浦的新論文中寫道:「我發現水生甲蟲RA被青蛙捕食後,經歷115分鐘後,竟能抵達消化道終點,從青蛙肛門離開。」

青蛙不會分辨吃什麼樣的昆蟲,幾乎有蟲子就吃,另外青蛙沒有牙齒,所以都是吞下後,其他事情交由消化器官處理。杉浦信二以好幾種甲蟲餵食青蛙,所有甲蟲都會被青蛙的消化道殺死,並在吞嚥後的6~24小時分批排出體外。

A beetle species can escape from the vent of a frog

然後這種水甲很不一樣,首先,它在青蛙體內的時間縮短了,不到兩小時的時間,青蛙就會把它拉出來。杉浦認為,這可能是水甲蟲演化的一種求生機制,試圖去刺激性青蛙的腸胃道,使其蠕動的較快,刺激青蛙的排便反射,期望早一點離開青蛙。

杉浦表示,這種防禦方式與他的預期完全不同,原本他以為青蛙會因為難吃而吐出甲蟲,卻沒想到在105分鐘後,活的甲蟲從青蛙的另一頭冒出來。

在這過程期間,甲蟲做了什麼還需要繼續研究,杉浦認為,甲蟲可能有利用腿和身體來刺激青蛙的腸道。

文章來源:After being swallowed alive, water beetle stages 'backdoor' escape from frog’s gut

(中時新聞網)

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