新冠病毒肆虐,使得人們相當害怕病毒,但是也有一些病毒可以為我們所利用,甚至可能是重要的抗感染武器。科學家最近利用噬菌體(一種以細菌為食的病毒)來治療糖尿病患者,因免疫力低下造成的金黃色葡萄球菌感染,引發的足部潰瘍。

新阿特拉斯報導,細菌感染是一種更常見的傷害,傷口腫痛與化膿都是細菌造成的。所幸20世紀初,生化學家發明了抗生素,終於取得了對抗細菌感染的利器。

抗生素的發明,使我們可以進行相當複雜的手術,而不必擔心細菌感染,但是天擇告訴我們,生命會自尋出路,在過度濫用抗生素的情況,不怕抗生素的超級細菌,正在陸續出現,這場人類與細菌的軍備競賽,我們隨時可能落居下風,因為幾十年來,我們已經沒有再發明新的抗生素了,如果這種情況持續下去,即使是最基本的感染,也可能再次威脅生命。

一種既古老又全新的策略被拿出來討論,也就是我們要與病毒聯手,準確的來說,是細菌的天然死敵-噬菌體,一種稱為「噬菌體療法」的方式,可能是對抗感染的招術。

噬菌體是微小的病毒,可在細菌內部感染並複製,極有效的殺滅細菌。而噬菌體不對巨型生物的細胞感興趣,所以它不會使我們得病。其實,早在抗生素發明前的20世紀初,就有生化學家提出噬菌體療法,成功的治療霍亂這樣的可怕疾病。然而抗生素在不久之後發明,相比噬菌體療法,抗生素可以廣效的殺滅多種細菌,而噬菌體療法的效用很單一,某種噬菌體,只能專門對抗某一種細菌,使得噬菌體療法相關研究被擱置了數十年。

現在,噬菌體療法又重新投上枱面,來自澳洲費林德斯大學(Flinders University)的研究人員,使用專門破壞金黃色葡萄球菌的噬菌體,做為治療糖尿病足部潰瘍的辦法。

金黃色葡萄球菌相當常見,它隨時存在於環境中,只是我們的皮膚能隔離它的入侵,要是我們破皮受傷,金黃色葡萄球菌就可能從傷口入侵,引發傷口的腫痛,所幸我們還有白血球、T細胞、巨噬細胞這樣的免疫系統可以對抗,大概一段時間就會好。然而由於糖尿病患者身體虛弱,抵抗力不足,傷口一但感染,就可能相當嚴重,要是未能即時治療,可能會導致截肢甚至敗血症死亡。

Bacteriopage Lytic Cycle

我們已經發現具有抗藥性的金黃色葡萄球菌,顯然必須另尋方法來對抗。研究人員想的到的就是噬菌體,他們混合了3種喜食金黃色葡萄球菌的噬菌體群,做為治療藥劑,應用在小鼠感染的足部潰瘍,然後發現相當有效。

研究員加雷德·基夫洛(Garedew Kifelow)說:「我們使用了具有多重抗藥性的超級金黃色葡萄球菌,然而噬菌體成功的減少了細菌量,使得傷口好轉並且逐步癒合,這種效果與目前的強效抗生素相似,甚至我覺得效果更好。」

研究小組比對了第3線抗生素「穩可信」(VANCOCIN,也稱萬古黴素)的治療,結果發現效果差不多。萬古黴素仍然是這種感染的最常用方法,但是早在20多年前,就已經發現不怕萬古黴素的細菌,因此,留給我們的時間真的不多了。

另一名研究者彼得‧史派克(Peter Speck)說:「我們研究的下一步,是將噬菌體與敷料結合,製成真正的抗菌敷料,使敷料不再只是止血與傷口隔絕,還具備實際的抗菌效果。最大的優勢是,噬菌體與多數病毒一樣頑強,它在沒有宿主的情況下仍可以存活一年,這使得這種敷料可以大量應用在醫院和診所,或是醫療設備不足的農村和偏遠地區。」

文章來源:Bacteria-eating viruses clear infections in diabetic foot ulcers

(中時新聞網)

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