黎巴嫩首都貝魯特的碼頭附近倉庫,發生罕見的巨大爆炸,造成100多人死亡,數千人受傷,傷亡還在增加當中。黎巴嫩總理迪亞布(Hassan Diab)將毀滅性爆炸歸咎於硝酸銨儲存不當,那麼是硝酸銨什麼物質,為什麼它如此危險?

迪亞布表示,這批硝酸銨全部2700噸,從2013年卸貨後,就已經在倉庫中放置了6年。

貝魯特州州長阿布德(Marwan Aboud)週三表示,爆炸造成的房屋受損,使得30萬人無家可歸,整個城市約30億美元的損失。

硝酸銨(Ammonium nitrate)是一種工業化學品,化學式是NH₄NO₃,主要是農業肥料。它是氮肥的主要的原料,而氮素是莊稼的重要營養。但是,硝酸銨也是極易爆炸的,事實上,它是近年來恐怖組織製作土製炸彈的主要原料,也因為它在分類是農業原料,也就容易取得。

硝酸銨是白色顆粒,本身不會燃燒,但它是強力助燃劑,會引發其他引燃品的燃燒。(圖/美聯社)
硝酸銨是白色顆粒,本身不會燃燒,但它是強力助燃劑,會引發其他引燃品的燃燒。(圖/美聯社)

不過,近年因為硝酸銨土製炸彈的次數過多,各國安全部門與海關,也會留意硝酸銨的貨物往來。2007年,英國安全部門注意到5名男子大量搜購600公斤硝酸銨,而破獲一起試圖炸毀英國多個地點的恐怖行動,他們被判處終身監禁。

硝酸銨炸彈在1970~80年代,在西方世界相當令人頭疼,比如愛爾蘭共和軍組織IRA,就組織過多起硝酸銨炸彈的攻擊。在美國,1995年發生的奧克拉荷馬市聯邦政府大樓爆炸案,兇手麥克維(Timothy McVeigh)所埋設的汽車炸彈,是一輛載有2200公斤硝酸銨和燃油的卡車炸彈,這起震驚美國的爆炸案,炸死168人,其中包括19名兒童 。

1995年的奧克拉荷馬爆炸案,是硝酸銨為主的汽車炸彈。(圖/美聯社)
1995年的奧克拉荷馬爆炸案,是硝酸銨為主的汽車炸彈。(圖/美聯社)

為什麼這麼危險?

墨爾本大學化學工程高級講師達席爾瓦(Gabriel da Silva)表示,硝酸銨本身並沒有爆炸性,但是被石油或其他化學物質污染,就會變得極易揮發,並可能爆炸,就像貝魯特所發生的那樣。

「硝酸銨在正確處理和儲存時是安全的,它本身不易燃燒。然而,它是一種氧化劑,具有助燃的特性,即使排除了空氣,它也可以幫助其他物質燃燒。這是它危險的地方。」

英國衛生部門,提供了有關如何儲存硝酸銨的詳細指南,重點是不要大量堆放、溫度必須低,遠離火源。

在歷史上,硝酸銨也有可怕的爆炸事件。1921年在德國的奧爾珀(Olpo)曾發生了一次肥料廠爆炸,當時一家儲存了4000噸硝酸銨的倉庫爆炸了。爆炸造成500多人喪生,並摧毀了當地大部分建築物,史籍記載,連350公里外的慕尼黑,都聽到了爆炸聲。

硝酸銨爆炸的後果也很危險,1947年,德州也發生肥料廠爆炸,,救援人員試圖撲滅火焰,但水卻無意中使情況變得更糟,許多消防員被燒死。

文章來源:What Is Ammonium Nitrate And Why Did It Devastate Beirut?

(中時新聞網)

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