在冷戰期間,蘇聯一直在尋找足夠好用的運輸機,他們需要龐大的運輸機隊,來支持眾多的空降師。在冷戰結束前外,蘇聯有6個空降師,但是蘇聯帝國軍威最盛時,曾經多達15個,因此蘇聯的運輸機是值得說的故事,本篇介紹蘇聯的戰術空運主力:安托洛夫An-12運輸機。

在An-12問世之前,蘇聯的中型運輸是是An-8型,這是一種2引擎的螺旋槳運輸機。據說在1956年,蘇共總書記赫魯雪夫,視查安托洛夫飛機廠,檢閱了An-8運輸機,突然赫魯雪夫詢問,美國有沒有類似的機種?安托洛夫回答,美國有一種4引擎版本的螺旋槳運輸機(指的是1954年問世的美國C-130運輸機),運量更大、航程也更長,於是赫魯雪夫下指示,「蘇聯也應該製造4引擎運輸機」。於是安托洛夫開始構思An-12。

An-12幾乎大部分沿用了An-8的機體,只是將機翼加長,多安裝2具引擎,確實達成了更大的航程與更大的酬載量,與美國C-130還真的相當類似,被北約稱為「蘇聯版C-130」,另外的暱稱為「幼崽」(Cub)。

根據MilitaryFactory.com的數據,An-12可以達到每小時480英里(772公里)的速度,最大航航程為3,540英里(5700公里)。可以運帶多達60名傘兵,或是兩輛BMD空投裝甲戰鬥車,它也大量外銷給蘇聯衛星國,總生產數達到1,248架。

An-12與不少蘇聯大型機一樣,在機尾安裝了自衛砲,它在尾部有一對23mm砲塔,不過服役以來沒有實際的戰果。

另一個An-12的特點是,它的失事率偏高,Aviation-Safety.net的資料稱,生產的1,248架「幼崽」中,有232架事故墜毀,機種失事比例接近2成。相比之下,C-130全球超過2500架,失事損失為353架,失事比例是1.5成。

中國大陸也有自己的An-12,稱為「運8」(Y-8),這是非授權版本,在1960年代,毛澤東因為政治鬥爭理由故意與蘇聯決裂,蘇聯顧問大量撤出後,只能由大陸自己的飛機專家來摸索,經過幾年的逆向工程而做成運8。據FlightGlobal.com的資料,共軍目前的運8數量超過100架仍在服役,另有改裝成預警機、海上偵察機和電子偵察機等衍伸型。另有加長版的「運9」,目前有7架在服役。

大陸在1960年代仿造AN-12,成為運8,機鼻模樣有些不同。(圖/Militarytoday)
大陸在1960年代仿造AN-12,成為運8,機鼻模樣有些不同。(圖/Militarytoday)

An-12側面,與運8做些比較就看出差異。(圖/俄羅斯空軍)
An-12側面,與運8做些比較就看出差異。(圖/俄羅斯空軍)

2005年由尼可拉斯凱吉主演的「軍火之王」,An-12運輸機也有參演。

文章來源:This was the Soviet version of the C-130 - only less safe

(中時新聞網)

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