美國空軍全球定位系統(GPS)操作人員

美國空軍憂心忡忡,深怕一旦爆發大戰,敵方可能鎖定全球定位系統(GPS)衛星群攻擊,如今正設法以地球磁場來代替。

據《大眾機械》(Popular Mechanics)網報導,地球磁場不但精確,極難受干擾,並能提供地面部隊、海上船艦,還有戰機導引。此外,地球磁場還能導引飛彈攻擊目標,誤差僅略超過30英尺(約9公尺)。

世界各地的GPS是在1980年代末建立,逐漸演變為人人生活中不可或缺的一部分。而構成GPS的24顆衛星提供了全世界,尤其是美國軍方定位,計時與導航資訊。GPS讓陸、海、空三軍隨時掌握自身定位,迅速讓彼此的時間同步,並能輕而易舉地在陌生地域前進。

此外,聯合直接攻擊炸彈(Joint Direct Attack Munition,JDAM)與其他武器利用GPS,發揮了無與倫比的精準度,而它們打擊目標的誤差不到10英尺(3公尺)。然而,五角大廈對GPS的依賴,卻使它成為戰時敵方干擾或摧毀的頭號目標。

如反衛星武器、GPS干擾器,甚至GPS誘騙裝置等設計都在於摧毀、阻絕,或是削弱衛星網的性能,迫使美國與盟軍改用較老舊,較不準確的方式定位。

無論是中,俄和北韓都研究出並運用了GPS反制手段,其中部分甚至干擾到民用GPS。如2019年時,美國駕駛發現,俄羅斯為了保護駐敘利亞部隊,干擾到從塞普勒斯到以色列的東地中海區GPS民航通訊。

為了解決相關問題,美軍已提出一些替代GPS方案,其中包括靠六分儀導航船艦等。不過,其中有個構想似乎有龐大的潛力,那就是地磁仿生導航(magnetic anomaly navigation,MAGNAV)技術。保護地球免受太陽風侵襲的磁場無所不在,但因地而異。其中的變化可在地圖上發現關聯,而地球磁場圖根本不需要衛星。

而地磁仿生導航的精度在10米內,雖然不如GPS精確,但遠比其他方式好多了。它不需要靠容易受攻擊的衛星網路,並極難干擾。事實上,要「干擾」地球磁場,讓它提供不可靠的導航資訊,得要發動核爆才成。或許這意味著地磁仿生導航無法用來打核戰,但在傳統衝突中仍很有用。

文章來源:The Air Force May Ditch GPS for Earth's Magnetic Field

(中時新聞網)

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