新冠肺炎全球肆虐,許多產業都大受打擊,翻開歷史書頁,過去同樣也發生過多次大型傳染病,造成人類健康與經濟浩劫,像是在西元 542 年,位於歐洲東南部的拜占庭帝國(Byzantine Empire)的首都君士坦丁堡(Constantinople)就爆發「查士丁尼瘟疫」(Plagueof Justinian)。前一年,拜占庭週邊已出現類似疫情,這場災難在之後的200多年間,持續在地中海地區肆虐,奪走了幾千萬人的性命。

歐洲東南部的拜占庭帝國爆發「查士丁尼瘟疫」。(圖/維基百科)
歐洲東南部的拜占庭帝國爆發「查士丁尼瘟疫」。(圖/維基百科)

再來就是赫赫有名的黑死病(Black Death),600 多年前疫情高峰時,沒幾年就消滅了當時超過3分之1的歐洲人口;起源自中國大陸南方,在 1894 年最嚴重,蔓延到全世界的第三次大爆發,距今並沒有太久,這波疫情同樣導致千萬人以上死亡。

追究這3次重大疫情,發現全都源自鼠疫桿菌,這種細菌有一個460萬對鹼基長的環形染色體,以及3個質體,pCD1、pPCP1和pMT1。不過考古學家近來從石器時代的死者遺骸中萃取DNA並進行分析,當分析結果的那一刻,考古學家們都驚呆了,結果顯示5000年前的歐洲人就曾被鼠疫侵犯!

5000年前的歐洲人就曾被鼠疫侵犯!(圖/Reuters)
5000年前的歐洲人就曾被鼠疫侵犯!(圖/Reuters)

在5000到6000年前,當時的中國大陸還沒有任何朝代起源,此時的歐洲也沒有國家,只有部落棲息在充足水源和肥沃土壤的地方,過著自給自足的生活。但是考古學家發現,這段期間,這些石器時代的部落或是成員突然集體失蹤,人口數量急劇下滑,涉及的範圍非常廣,考古學家認為唯一合理的解釋是,這些人死於致命的傳染病!

有了這樣的推斷後,科學家們開始尋找鼠疫留下的歷史痕跡。他們從101個骨骼的牙齒中採集DNA,而這些骨骼的主人們都是生活在3000到5000年前歐洲大陸的古人類,科學家事後從一名5000年前死於瑞典的20歲女性的牙齒遺骸中發現鼠疫桿菌的DNA。

古代一場大瘟疫,連石器時代的人都被感染!(圖/Reuters)
古代一場大瘟疫,連石器時代的人都被感染!(圖/Reuters)

根據丹麥技術大學的學者賽門羅斯慕申(Simon Rasmussen)表示,實驗發現,發育不良的古老鼠疫桿菌可能沒有立即致命的威力,一些科學家也認為,5000多年前,許多人在歐洲和亞洲之間遷移,這種古老、殺傷力小的鼠疫桿菌並沒有立即殺死感染者,因此感染者帶著身上的鼠疫桿菌將疾病傳播開來,導致大範圍內很多人同時死亡,人口數量急劇下降。

來到3000到3600多年前,鼠疫桿菌可能從其他細菌裡吸收變異基因,同時能夠在跳蚤體內生存,然後通過跳蚤來感染人類,造成當時的黑死病,並在14世紀的歐洲上演了一場大規模的傳染。專家也相信,鼠疫桿菌演化的機制到現今依然存在,從這些考古中的發現,讓專家了解到其他細菌如何演化,有助於避免未來任何傳染病對社會造成的影響。

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(中時新聞網)

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