大勢至菩薩與阿彌陀佛、觀世音菩薩,在大乘佛教中並列為「西方三聖」。佛教經典中記載的大勢至菩薩,是以「智慧光」普照世間萬物,可以助眾生遠離地獄火途、餓鬼刀途和畜生血途的三途之厄,得到無上力量;由於大勢至菩薩行走時,十方世界都會為之撼動,令人強烈感受到祂的威勢與自在,因此被稱為「大勢至」。

在佛教道場或寺廟中大雄寶殿內常供奉三尊莊嚴佛像,阿彌陀佛居中,觀世音菩薩和大勢至菩薩分列左右兩側「脅侍」,大勢至菩薩又被稱為「大勢菩薩」、「大精進菩薩」或「遍吉菩薩」,漢傳佛教多以農曆七月十三日作為祂的聖誕。

「西方三聖」以阿彌陀佛居中,觀世音菩薩與大勢至菩薩分列兩側,隱含悲智雙修、功德圓滿的教義。(圖/報系資料庫)
「西方三聖」以阿彌陀佛居中,觀世音菩薩與大勢至菩薩分列兩側,隱含悲智雙修、功德圓滿的教義。(圖/報系資料庫)

關渡宮文化藝術總監陳奕愷指出,民眾對大勢至菩薩或許比較陌生,但佛教世界中大勢至菩薩絕對是不可或缺的角色,因為祂頭上的法瓶內醞藏著無量光,就是接引眾生前往西方極樂世界的重要力量,早在西元三五0年開始興建的敦煌壁畫中,大勢至菩薩接引往生者的圖畫就出現其中。

關渡宮文化藝術總監陳奕愷指出,傳說大勢至菩薩行走時會撼動十方世界,威勢非凡,故得此名。(圖/王永泰攝)
關渡宮文化藝術總監陳奕愷指出,傳說大勢至菩薩行走時會撼動十方世界,威勢非凡,故得此名。(圖/王永泰攝)

佛教經典《觀無量壽經》記載,大勢至菩薩口中恆唸「阿彌陀佛」,因為唸佛修行證果,因此被漢傳佛教「淨土宗」奉為法界初祖。民眾經常口誦「阿彌陀佛」時,心中若同時觀想觀音菩薩及大勢至菩薩,就能悲智雙修,因為觀音代表「大悲」、大勢至則代表「大智(光),功德更圓滿。」

在北投關渡宮裡,大勢至菩薩手持蓮花,頭上天冠有一寶瓶,傳說會釋放接引眾生至極樂世界的智慧光芒。(圖/王永泰攝)
在北投關渡宮裡,大勢至菩薩手持蓮花,頭上天冠有一寶瓶,傳說會釋放接引眾生至極樂世界的智慧光芒。(圖/王永泰攝)

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(中時新聞網)

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