世界著名的氣候科學家康拉德·史蒂芬(Konrad Steffen),週六(8月8日)在格陵蘭島的冰層破裂事故中去世,享年68歲。

生活科學(Live Science)報導,史特芬是瑞士聯邦理工學院的冰川學家,研究氣候變化對超過40年,是最早提出全球暖化的學者之一。他在格陵蘭島長達數十年的研究,證實了氣候變化正在導致格陵蘭島的冰蓋以越來越快的速度融化。

康拉德·史蒂芬,研究極區冰融已超過30年。(圖/CIRES)
康拉德·史蒂芬,研究極區冰融已超過30年。(圖/CIRES)

沒想到他就死在格陵蘭的冰蓋融化,據《泰晤士報》報導 ,史蒂芬(在格陵蘭一個名叫「瑞士營」的研究站附近,這個研究站已設立30年。在8月8日,史特芬落入了一條冰隙,並被底下的冰水凍死。該站的研究人員告訴媒體,這些裂縫是已知的危險,但是最近的大風和降雪,遮住了它們。

英國里茲大學(University of Leeds))的氣候科學家雷恩·尼利三世(Ryan R. Neely III)說,該地區本來有那麼大的冰隙,但全球暖化導致冰蓋變得脆弱,也使冰隙愈來愈多。

史蒂芬(Steffen)生於1952年,在1984年獲得瑞士蘇黎世聯邦理工學院博士學位,專攻氣候學。1990年,他成為博爾德科羅拉多大學的氣候學教授,並擔任環境科學研究所(Cooperative Institute for Research in Environmental Sciences,CIRES)所長 (任期2005~2012年),之後任職瑞士聯邦森林、雪地和景觀研究所。截至2012年,他還是蘇黎世聯邦理工學院和瑞士洛桑聯邦理工學院的教授。

史蒂芬的外號是「科尼」,他在美國國會聽證會上作證說,格陵蘭島每年由於融化而損失的冰量。可以淹沒哥倫比亞特區的,這些話引起了美國政治圈的注意。

史蒂芬發現,全球暖化最嚴重的地方就是極區,20年來明冬天的溫度上升了4度,冰蓋鬆動是必然的。

他指出,格陵蘭的冰蓋有兩種失去的模式,一種是表面受熱融化,冰川逐漸滑向大海,導致劇烈的“崩塌 ;另外融化的水從冰架中滲出,也會使冰層滑動得更快。

《華盛頓郵報》報導,史蒂芬在氣候科學領域都有重要影響力,他經常將新研究資料提供給大眾還有政治層 。 他每年春天都會回到營地,有時,營地小屋會倒塌,他就著手重建。在那裡,雖然氣候苦寒,資源也稀缺,但是史蒂芬熱衷於研究工作,有時每晚只睡3到4個小時,樂此不疲。

CIRES的一份聲明中說:「雖然我們都感到難過,但是知道他是在他想去的地方,做他想做的事情而離去,奉獻在研究到最後一刻,我們這樣想,又感到有些安慰。」以上的話是他的學生,現任CIRES主任沃爾德·阿卜達拉蒂(Waleed Abdalati)的紀念語。

(中時新聞網)

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