新冠肺炎疫情橫掃全球,波士頓學院國際高等教育中心的報告顯示,今年4月起,全球有170國大學等高等教育機構關閉,超過2.2億學生因疫情受到影響,占全球總人口13%。專家建議學生,透過「Gap Year」(間隔年)來取代今年的留學計畫,更有利於下一年申請到更好、更適合的學校。

根據台灣教育部統計,去年台灣出國留學生共有7.1萬人,其中新冠肺炎疫情嚴重的美國有2.3萬,歐洲則有9000多人。美國長期以來是台灣學生的首選,根據研調單位Statista 2018/2019 數據顯示,台灣學生數占美國外籍生排名第七,低於韓生、多於日生。

紅序國際教育台灣總經理黃郁茹指出:「以往台灣學生,近98%選擇申請美國大學,2%申請英國與等地。今年受疫情影響,學生除了將主力依然放在美國頂尖大學外,另外約有1/3的人也額外申請加拿大、歐洲、澳洲等國家的學校,為自己在疫情與政策多變的情況下多設保障。不變的是美國頂尖大學依然為台灣學生心中嚮往的目標。」

疫情不斷升溫,海外大學招生與新生申請入學政策也受到波及,諸多國際考試如SAT、ACT、相關課程面臨被取消或延後的情況,海外多數大學紛紛調整授課方式至多元線上教學。其他如簽證、班機、疫情反覆等因素更使得學生和家長把目光轉向「Gap Year」(間隔年)。

Gap Year通常為高中或大學畢業後,未直接繼續學業或入職場前間隔的一年,許多學生利用此段時間重新規劃方向並設立目標,例如自行研發APP、建立自我品牌、擬定研究計畫、新創事業、與同好成立非營利組織活動、發起社區活動等,思考各種方式與社會連結。

紅序國際教育建議學生考慮以「Gap Year」(間隔年)來取代今年既有的留學計畫,透過在地實習、研究計畫、自我興趣與技能發展,重整並沉潛,除有助釐清未來目標,更有利下一年申請到更好的學校。

(中時 )

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