「客人吃不到我的菜都說下次不要來了。」53歲泰雅媽媽張惠美為將泰雅文化發揚光大,產後開始走入廚房學做菜,小至冰品、滷味到桌菜都不假他人之手,料理選材除用家中飼養的黃金玉米雞外,也加入在地香料樹豆、刺蔥,期待用味覺饗宴為客人打造一場文化巡禮。

23歲從溪口台部落嫁來羅浮合流的張惠美,平日在鄉公所從事文書作業,假日則到夫家的露營店幫忙,擔任廁所清潔工。待產期間,她開始協助店裡賣賣挫冰,結果越做越有心得,還到台北學習製作滷味、麵食,1993年考取餐飲丙級執照,並用族名開設沙咪餐飲店。

「我看到現金就很開心,大家都叫我錢嫂啦。」張惠美一進廚房就是30年,專職做生意之後,還曾揹著年幼兒子,邊賣羊肉爐,邊早起做學校的便當,身旁的人都很感佩她的毅力,還打趣地揶揄她「太過愛錢」,但她其實是享受做菜的樂趣。

久而久之,張惠美靈機一動,認為料理應具有家鄉特色,並從地方取材才新鮮又天然,於是請婆婆協助飼養雞隻,自己則栽種原住民特有植株,如外表貌似黑豆的樹豆、氣味濃烈的刺蔥,店內青菜也選用高山高麗菜來烹調,用熱情煮出一道又一道的原民佳餚。

個性豪爽、好客的張惠美說,她已經「坐不住」了,無法回到過去從事文書作業,因為賣吃的能認識許多朋友,正好符合她的個性,還有客人遠道而來,就為了店內獨有的黑豆豬腳和白斬雞,還大讚原民料理讓人流連忘返,讓她既感動又驚喜,也成為未來經營的一大動力。

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