美國X-37B試驗機

中方4日在酒泉衛星發射中心發射了可重複使用的試驗航天器,據新華社報導,它在軌道飛行兩天後,6日順利返回預定的著陸場。

而據「戰區」(The War Zone)網報導,美國空軍包商的太空追蹤網站(Space-Track.org)證實,中方的確成功發射了這陸版X-37B試驗機。分析指出,這次中國國家航天局在發射前並未預先宣布,態度異常低調,也沒有公開發射試驗航天器的過程。

新華社說,這次試驗成功顯示,中國可重複使用航天器技術獲得重要突破,將來可為和平利用太空提供更便捷廉價的交通。

據《南華早報》(South China Morning Post)6日報導,雖然官方報導並未透露細節,但一位解放軍消息人士先前說,或許可以看看美國X-37B。

而X-37B無人試驗機有如小型的美國國家航太總署(NASA)太空梭,藉由傳統火箭發射,可利用機翼和機身在大氣中滑翔。它長8.9米、翼展為4.5米、高2.9米、淨重3.5噸,可載重250公斤,而最大起飛重量為5噸。

除了可重複使用外,它還有減少發射整備時間、可改裝載運更廣泛的武器和裝備,以及執行其他專門任務等優點。而它們潛在的優點在於,重複使用最終能降低進出太空的成本。

分析指出,像X-37B這樣的試驗機難以偵測並攔截,可以攜帶偵察裝備,甚至為解放軍在太空執行干擾、蒙蔽敵方衛星,或是施放微衛星,以干擾損害其他衛星等攻擊任務。

文章來源:China hails ‘key breakthroughs’ as reusable spacecraft returns safely to Earth
文章來源:U.S. Confirms China Has Launched What Could Be Its Version Of The X-37B Spaceplane

(中時新聞網)

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