澳大利亞國防部長琳達.雷諾茲(Linda Reynolds)7日造訪澳洲北領地,開始與美國駐澳大使一起視察兩國軍隊在這個戰略重地的各項行動。據美國之音報導,雷諾茲在推文中說,她期待與當地的國防軍以及美軍陸戰隊人員見面。

北領地首府達爾文是澳洲重要的軍事基地和北部海岸巡邏艇的基地。2011年,時任美國總統歐巴馬與澳洲領導人達成協議,確定一項為期25年的軍事輪調部署,體現了當時美國戰略重心轉向亞洲的外交政策,以及對大陸在南海問題上愈發強硬的態度所做的回應。

今年7月底,美澳外長與國防部長在華府舉行2+2會議並達成協議,在達爾文市建立一套由美國資助的軍事燃料儲備系統。這項計劃表明,在共同面臨與大陸關係緊張之際,這兩個盟友之間的合作更加緊密。

今年8月,美國空軍、陸戰隊與澳洲國防軍一道實施一次遠程轟炸聯合行動,日本也提供了後勤支持。美軍稱那次訓練是朝多國聯合戰鬥隊協同作戰邁出的重大一步。

美國國防部長艾斯培最近表示,美軍已經為應對大陸的威脅做好了準備,並提出聯合盟國與夥伴國等三大具體措施應對大陸的挑戰。

大陸國防部發言人任國強6日在回應艾斯培這番評論時說,艾斯培的言論充斥冷戰思維與意識形態偏見。他說,大陸堅持走和平發展道路,大陸軍隊將繼續努力為建設和平與繁榮的世界作出應有貢獻。

美澳原定3月舉行陸戰隊輪調部署,但因新冠肺炎疫情暫停。兩國日前恢復輪調,1200名美軍陸戰隊員分批進駐北領地達爾文,在當地的國防訓練基地與澳洲士兵展開為期3個月(至9月)的訓練。

澳洲防長雷諾茲表示,今次派遣行動展示兩國間緊密的國防關係,展示澳美聯盟的力量及兩國維護地區安全的決心。澳洲和美國近來因疫情問題與大陸關係持續惡化,澳洲因要求徹查新冠病毒源頭而激怒大陸,陸方先前宣布向澳洲大麥徵收80%關稅。

(中時 )

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