美國空軍表示,諾斯洛普格魯曼公司(Northrop Grumman)正式取得空軍的133億美元合約,將為空軍戰略司令部設計一種新式的洲際彈道飛彈(ICBM)。諾格公司是全美第4大軍事複合企業集團,僅次於洛馬、波音與雷神。

美國的戰略核打擊力量有3種,分別是陸基型洲際彈道飛彈、戰略核武轟炸機,以及水下的戰略核潛艦。其中的陸基型洲際彈道飛彈與戰略核武轟炸機,都由美國空軍戰略司令部來管理。

在冷戰時期,當核潛艦與潛射飛彈還不成熟的時代,陣地式的陸基核武是美國最重要的核子打擊力量,當然,陸基型飛彈的最大缺點就是無法移動,因此美國的作法是將核彈基地廣布於美國中部大平原當中,包括蒙大拿州、北達科他州和懷俄明州,都是人口較稀少的地方。

在最盛時期,美國有大約1000處的陸基核武基地,不過隨著美蘇和解,以及冷戰結束,目前僅有400處,而且使用的是服役超過60年的義勇兵飛彈(Minuteman missile),雖然義勇兵已改良到第3代,但是義勇兵3型也已是1970年的產物。

如今,美國空軍發出正式合約,將要尋求未來的ICBM。

諾格集團在9月8日發布的聲明中說,合約裡涵蓋了武器系統設計、審查、測試和評估,以及核武器認證,根據合約,新式ICBM準備在2029年進行初始部署。

諾格能夠拿到這個訂單並不算意外,因為在2018年,諾格集團收購了火箭研發與製造商-軌道ATK(Orbital ATK ),使集團增加了太空火箭部門。同時軌道ATK 旗下的米諾陶火箭(Minotaur Rocket),實際上就是退役的LGM-118A和平守護者洲際飛彈(Peacekeeper )改造而來。

諾斯洛普董事長凱西·沃登(Kathy Warden)說:「憑藉在洲際彈道飛彈系統上,超過65年的技術領導地位,我們團隊感到相當榮幸能夠繼續與美國空軍建立夥伴關係,以提供安全、可靠和有效的系統,為全球穩定做出貢獻。」

他所說的「安全可靠系統」,指的是具有毀天滅地威力的洲際飛彈,聽起來特別感到莞薾。

美國空軍將於2023年,開始在懷俄明州的華倫空軍基地(F.E. Warren AFB)開始建造發射井等基礎設施,以容納新武器,2026年在蒙馬姆斯特倫空軍基地(Malmstrom AFB)、2029年在北達科他州的米諾特空軍基地(Minot AFB)都要進行相關的工程。如果該計劃一切順利,2029財年就會部署新式ICBM。

研發總費用預計將近220億美元,其中不包括購買飛彈的費用。五角大樓的成本估算顯示,其價格至少約為850億美元,而且最終總價可能還會更高。

文章來源:Northrop Wins $13.3B Contract to Design New ICBMs

(中時新聞網)

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