藥膳、中式甜湯裡少不了的紅棗,在多項刊登在西方醫學期刊的研究裡,竟發現有預防失智、調節血糖、保護心臟和抗氧化等多項少為人知的功效。

在中醫藥和華人的生活裡,紅棗(英文:dates)是重要的藥材和食材,根據中醫理論,紅棗性味甘、溫,能健脾益胃。在西方,紅棗頂多被用來做甜點,利用它天然的甜味和香氣,增添甜點的風味層次和口感。

但西方對紅棗營養價值的研究,近年愈來愈多,綜合多篇研究論文,紅棗有7項少為人知的營養價值和功效。

1.紅棗營養豐富 超乎想像

3顆紅棗,就能提供約200卡路里的熱量,54克的碳水化合物和約5克的纖維、1克蛋白質,而且紅棗不含脂肪。此外,紅棗還富含B維生素,維生素K,鈣,鐵,鎂,鉀,鋅和錳。

2.紅棗含多種抗氧化劑

發表在《藥學與生物聯盟雜誌(Journal of Pharmacy & BioAllied Sciences)》上的一篇論文指出,除維生素和礦物質豐富之外,紅棗還富含能夠保護的多種抗氧化劑,可以用來治療和氧化有關的疾病;當破壞細胞的自由基和人體抵抗有害自由基的能力之間無法平衡,就會產生氧化壓力,導致細胞損傷和老化,甚至因此致病。紅棗裡還含有抗發炎和抗菌化合物,這意味著紅棗有可能在抵抗傳染病中起作用。

其他研究也證明,紅棗含有許多抗氧化劑,包括類胡蘿蔔素,多酚(例如酚酸,異黃酮,木脂素和類黃酮),單寧酸等抗氧化劑。

紅棗是沒有經過加工的完整水果,它的糖分是天然的。(圖片來源:陳德信)
紅棗是沒有經過加工的完整水果,它的糖分是天然的。(圖片來源:陳德信)

3.紅棗自然甜 沒加糖

紅棗是沒有經過加工的完整水果,它的糖分是天然的,換句話說,如果能量棒之類的健康食品僅用紅棗來增甜,它是可以標示糖份含量是零的。

美國心臟協會(AHA)建議女性每天攝入不超過6茶匙的糖,相當於25克或100卡路里。男性建議使用上限則為9茶匙,即36克或150卡路里。如果用紅棗來增添餐點或食譜的甜味,就不用用到每天的「吃糖配額」。

4.紅棗助消化

3粒紅棗就可以供應我們每天需要攝取的纖維量的18%,發表在《英國營養雜誌》上的一項研究,針對紅棗對腸道的影響,把健康男性被隨機分配為每天吃7顆紅棗,對照組是食用碳水化合物和糖混合物21天。研究人員發現,第一組連吃21天紅棗的人,腸子蠕動頻率得到改善,糞便中的化學物質含量降低,這些化學物質會破壞細胞並引發可能導致癌症的突變。

5.紅棗能保護心臟和調節血糖

另一項研究則是實驗健康成年人連吃4星期紅棗的結果,志願受測者每天吃約100克的兩種不同種類紅棗,結果發現,受測者身體質量指數(英文:BMI)、總膽固醇、壞膽固醇(英文:LDL)或好膽固醇(英文:HDL)都沒有任何顯著的改變,最重要的是,受測者空腹血糖和血脂都沒有上升,甚至血脂和氧化反應還減少了。

另一項研究則是測試食用紅棗對脂肪和血糖控制上的影響,研究隨機把100名第2型糖尿病男女分成兩組,一組完全不吃紅棗,一組每天吃3顆紅棗,連續16週。結果食用紅棗的人,總膽固醇和壞膽固醇顯著下降,糖化血色素(英文: HbA1c)則沒有變化,有趣的是,也許是因為能夠吃有甜味的東西讓人心裡感到滿足,有吃紅棗的糖友,都說自己的心理健康和整體生活品比先前好。

這兩項研究相當重要,因為血糖調節與心臟健康密切相關。 第2型糖尿病患者罹患心臟病風險是正常人的兩倍。心血管疾病也是第2型糖尿病患者第一大死因。

紅棗能保護心臟和調節血糖。(圖片來源:陳德信)
紅棗能保護心臟和調節血糖。(圖片來源:陳德信)

6.紅棗有護腦功效 可能可以用來治療阿茲海默症

紅棗中的保護性化合物也被認為有助於保護大腦。發表在《神經再生研究(英文:Neural Regeneration Research )》期刊上的一篇論文指出,由於紅棗具有抗發炎症和抗氧化功效,可能具有治療阿茲海默症的潛力。

7.紅棗有助於自然生產

最後一項紅棗具有的功效最少為人知。在《BMC懷孕和分娩雜誌》上發表的一項2020年論文,研究了紅棗對分娩的影響。 研究人員指出,食用紅棗,可以縮短自然產的時間。

文章來源:※本文由《康健雜誌》授權報導,未經同意禁止轉載,點此查看原始文章

(中時新聞網)

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