不鏽鋼是應用範圍最廣的特殊鋼,不鏽鋼的製造業技術可以追溯到19世紀初,當時科學家注意到,鋼材添加了鉻金屬形成的「鉻鋼」,不但能防鏽,甚至能夠抵抗酸蝕。然而,新的考古研究發現,1000年前的老祖宗就掌握了不鏽鋼的開發技術,只是後人遺忘了。

科學警報(Science Alert)報導,由倫敦大學學院(UCL)的考古學家-阿里皮爾教授(Rahil Alipour)帶領的研究小組,研究了幾本中世紀的波斯手稿,其中一份手稿特別引起了他們的注意,標題為《冶煉的綱要》(原文:Al-Jamahir fi Marifah al-Jawahir),是由10或11世紀的冶金師阿布-雷漢·比魯尼(Abu-Rayhan Biruni)所撰寫,提到許多鋼鐵的冶練技術,考古學家認為手稿中提到的「rusakhtaj」神秘成份(譯為「燒物」),可能是指鉻鐵礦砂。

研究團隊之後在伊朗南部的查哈克村(Chahak),發現可能是與比魯尼有關的古老的鋼鐵生產基地。

查哈克村在今天,只是一個小村莊,但許多古代手稿都指出,此處在波斯時代可能是重要煉鋼中心,而且發掘到許多坩堝遺物,利用放射性碳定年法,以及掃描式電子顯微鏡來分析,坩堝裡鋼顆粒,並且這些鋼粒的鉻含量,達到1%至2%。

雖然這樣的鉻含量遠遠低於不鏽鋼,不鏽鋼當中的鉻含量至少達到11~13%,但是少量的鉻,也足以使鋼變得更為堅硬。

阿里皮爾教授表示,查哈克村發現的冶煉廠,是目前已知最古老的鉻鋼生產基地,並且還有文獻可以佐證,這非常的難得。

然而,查哈克村造出的鋼劍並沒有流行,因為當年的冶煉師也加入了磷,這雖然能夠使合金更容易混合,但是磷又會使鋼變得更易碎,也就是雖然煉出的鋼劍很漂亮,但是不太實用,這可能是迅速失去價值的原因。

文章來源:The Origins of Stainless Steel Date Back Almost 1,000 Years Earlier Than We Realised

(中時新聞網)

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