F-35隱形戰機

從亞丁灣到阿拉斯加,都有洛克希德馬丁(Lockheed Martin)F-35戰機部署的足跡,而現在最可能的買家是阿拉伯聯合大公國。然而,要驗證它面對中、俄或伊朗等國戰力的模擬戰鬥測試,卻可能再度延遲。

綜合外電報導,F-35戰機的密集戰鬥模擬測試原訂2017年進行,後來改到今年12月。不過,據五角大廈武器採購和測試辦公室說,由於完成技術準有備困難,因此幾乎可以確定,又要拖到明年了。

在為期1個月,預定飛行64架次的「聯合模擬環境」(Joint Simulation Environment,JSE)演習中,將徹底複製F-35的駕駛艙,戰鬥感測器與電子設備一應俱全。而360度的虛擬實境將模擬機密空中與地面威脅,並加入盟軍戰機。事實上,在洛馬放有全速量產前,美國法律規定,F-35必須要通過相關檢測。此外,這也能讓從南韓到波蘭等國顧客安心,證實它不僅有效,也能維持運作。

此外,在五角大廈獲准為美軍大採購F-35前,這項檢測也是一大關鍵障礙。國防部發言人麥克絲威兒(Jessica Maxwell)說,原本是否要全速量產應該要在3月決定,但要在這期限內完成所有的檢測,風險還是很高。她說,五角大廈國防採購委員會(Defense Acquisition Board)可望10月會決定時程。

雖然高達3,980億美元(近12兆台幣)的F-35戰機專案尚未經過模擬空戰評估,但已演習過數以百計次,甚至由海軍陸戰隊和空軍部署海外,也攻擊過阿富汗的塔利班(Taliban)目標。而美國空軍駐阿拉斯加艾爾生空軍基地(Eielson Air Force Base)的F-35A第356戰鬥機中隊,則隨時保持警戒,準備飛赴亞洲因應中俄威脅。

五角大廈F-35專案檢測高層為了進一步了解相關進度,還有所需要的協助,8月25日視察了檢測設施。而他們認為,模擬空戰檢測要在12月完成的機率「極低」。而F-35可能面臨的主要挑戰,就如五角大廈在最新年度中國軍力報告中所說的,在於解放軍擁有全球陣容最龐大的先進防空系統,其中包括俄製S-400、S-300,還有自製系統等。

(中時新聞網)

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