香港《南華早報》報導,2019年申請續簽英國國民(海外)護照(BNO)的香港人人數創下新高,較前一年申請人數激增8倍,報導指出,申請BNO護照人數暴增並不是因為大陸今年中推動《香港國安法》,而是因為連月來的反政府示威運動撼動香港。

針對大陸施行香港國安法,英國政府7月宣布放寬香港人赴英國。

香港《南華早報》昨(26)日報導,根據《資訊自由法》(Freedom of Information Request)向英國政府取得的數據顯示,2019年英國政府簽發的BNO護照暴增至154,218人,幾乎是2018年發行數量的8倍,當中去年申請續簽BNO護照的人數從前一年的14,297人激增至119,892人。今年上半年,還有32,813人申請續簽護照,是2006年以來第二多。

《南華早報》強調,申請續簽BNO護照人數創新高並不是因為北京政府在6月30日推動的《香港國安法》,而是因為連月來不斷上演的反政府示威抗議,針對今年上半年港人申請BNO護照的趨勢不減,報導指出有「傳聞式的證據」認為這個情況來自於對嚴厲立法的恐懼。

大陸於6月30日實施《香港國安法》,英國政府7月宣布大幅鬆綁香港人入境限制,讓百萬名持有BNO護照的香港人赴英國,甚至提供讓香港人取得英國公民身份的途徑。

針對港人申請BNO護照創紀錄,香港建制派立法會議員葉劉淑儀對此表示不意外,但也指出導致人們離開的原因有很多,她說有人擔心自由受到侵蝕,也有很多人不喜歡暴力和動盪。

香港民主黨議員袁海文指出,民主派人士可能為了保險起見申請護照,如果無法繼續在香港生活,他們會啟動備案選項,但是同樣的,許多建制派人士也擔心示威對經濟造成的影響,以及美國可能祭出的制裁手段,他們因此希望在其他地方展開新生活。

香港移民顧問公司「Anlex」創辦人羅立光指出,自7月英國宣布放寬香港人赴英以來,移民英國的申請案件就暴增20至30倍,他說公司現在每天都會接到10個以上移民申請,至今已經有10幾名客戶動身前往英國。

文章來源:Exclusive | Hongkongers applied for British National (Overseas) passports in record numbers in 2019 as protests rocked city, with eightfold increase over previous year

(中時新聞網)

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