美國太空部隊(Space Force)與SpaceX完成合約修改,SpaceX在明年開始,將可以派出使用過的的獵鷹9號火箭(Falcon 9,)為美國太空部隊發射衛星與太空船,由於獵鷹9號火箭具有重覆使用的性能,因此將可節省5300萬美元的發射費用。

太空新聞(SpaceNews)報導,儘管SpaceX已經在幾次的商用火箭任務上,派出使用過的獵鷹9號火箭,甚至像是NASA的發射任務,也有採用那種曾經發射過的火箭,但美國軍方一直不放心多次使用火箭的安全性,但是看到發射成本可因此大幅節約,因此直到最近,與SpaceX完成換約,允許明年開始,能夠採用用過的火箭,來發射軍事衛星。

同時,SpaceX公司也在持續改良自己的火箭,該公司於今年6月30日,採用全新的獵鷹9號助推器,將GPS 第3代衛星(GPS 3)的第3枚給發射到太空,火箭也成功回收。

太空部隊的太空與飛彈中心(SMC),獵鷹火箭系統與運營部負責人華特‧勞德代爾(Walt Lauderdale)說,我們已確定使用過的火箭,仍然保持著高度的安全性,因此同意未來的衛星發射任務,可以使用用過的火箭,即將進行的GPS 3任務,合同修改之後,就可以為政府節省5270萬美元。

SpaceX總裁兼首席執行長葛溫妮‧蕭特維爾(Gwynne Shotwell)在一份聲明中說:「我們感謝美國太空部隊,能夠看到這項技術(火箭重覆使用)的好處,而感到高興與自豪。」

太空部隊仍然謹慎的看待重複使用的火箭助推器,因此將原本的GPS 3的發射時間,從明年1月,推遲到2021年7月,留出的6個月時間,主要是驗證其安全性,太空部隊想要知道SpaceX如何將舊火箭整理後再重添燃料,並且更新火箭的飛控硬體。

文章來源:SpaceX’s GPS contract modified to allow reuse of Falcon 9 boosters

(中時新聞網)

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