新冠病毒(COVID-19)襲捲全球,各國公衛體系對此束手無策。曾經有一段時間,一些國家認為,只要感染並康復的人數夠多,就能達到「群體免疫」的情況,或許疫情就會好轉。然而科學家卻帶了了壞消息,根據目前已知的冠狀病毒研究,它的變異性很高,無法保證冠狀病毒康復者具有長期免疫力,也就是重覆感染與罹病的機率很高。

科學警報(ScienceAlert)報導,冠狀病毒數量頗多,其中會感染人類並造成疾病的是B型冠狀病毒,包括急情呼吸道症候群的SARS,中東呼吸道症候群的MERS,以及襲捲全球的新冠病毒都是類似的 B型冠狀病毒,除這3種傷害力較強的以外,另外還有4種季節性冠狀病毒,也會使人們得病,但情況較輕微,可以視為傷風感冒。

這次在過去的35年中,病毒學家研究了4種季節性冠狀病毒,發現重覆感染率很高,在感染的一年後,經常再次感染。儘管這不一定能說明當前的COVID-19,但顯然期待「群體免疫」,恐怕不切實際。

病毒學家以阿姆斯特丹的10名男性血液分析進行調查,發現自1980年代以來,這10位健康男性的513個血清樣本中,有冠狀病毒相關的抗體,代表他們曾經感染過冠狀病毒,其中包括HCoV-NL63、HCoV-229E、HCoV-OC43和HCoV-HKU1,研究小組發現每位患者感染了至少3次,最多17次。

進一步分析現,再感染最快在首次感染的6個月就出現,平均起來大約1年後就沒有任何免疫力。

雖然迄今為止, COVID-19的再感染病例很少,但是參照其他冠狀病毒的情況,要說 COVID-19的免疫力能持續多久,還為時過早 。

作者表示: 「在我們的研究中,六月、七月、八月和九月是4種季節性冠狀病毒感染率最低的時候,也就是夏天,相對的,溫帶國家冬季的感染率較高,而新冠病毒可能也是如此。」

統計今年的新冠疫情,夏季的感染率較低,而年初時最高,顯然與季節是符合的。由於北半球現在正處於秋天,如果再晚一些,再次因天候轉冷又發生再一次的大流行,那將是一個極其令人擔憂的結果。

假如確定COVID-19如同其他季節型冠狀病毒那樣,我們最終必須接受這個結果,也就是如同應對季節性流感一樣,可能必須定期疫苗接種。

文章來源:35 Years of Research Into Coronavirus Infections Show Long-Term Immunity Is Unlikely

(中時新聞網)

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