繼華為禁令後,美國商務部也對大陸晶圓代工龍頭中芯國際祭出出口管制,美國半導體生產設備商在沒獲得出貨許可證之下,將難以維持與中芯國際的業務往來。最新消息傳出,美國記憶體大廠美光有意對大陸記憶體巨頭長鑫存儲發動專利戰。

早在華為2019年5月被列入實體清單之前,2018年10月下旬,大陸DRAM大廠福建晉華作為北京當局「中國製造2025」重點企業之一,同樣遭到美國商務部列入實體清單,理由是危害國家安全等。由於背後部分技術來自聯電,美國司法部同年11月起訴福建晉華、聯電的相關人員。

據《科技新報》報導,供應鏈消息指出,長鑫存儲積極布局 DRAM 專利,但記憶體模組廠商近期陸續遭到美光關切,加上陸美科技產業競爭,若擦槍走火很有可能又爆發專利戰,如同當年福建晉華事件。

長鑫存儲身為大陸DRAM的指標廠商,先是在2018年試稱是自主研發的8GB DDR4 DRAM 記憶體模組,2019 年第 3 季推出8GB LPDDR4 記憶體樣品,預計在今年月產能達到2 萬片。長鑫存儲本身就有1座 12 吋晶圓廠,預計今年底月產能7~8 萬片,未來產能利用率滿載將達12萬片,並還有兩期晶圓廠建設。

不過,市場傳聞美光正在盯著長鑫存儲產品的工程樣品,甚至開價100萬元人民幣想取得,來進行逆向工程,但遭到長鑫存儲快速回收,知情人士透露,該款被回收的第一版工程樣品真的有仿造的跡象,但第二版已經變更過設計,但美光仍未放棄。

就DRAM市場來看,底層專利基本上已經被美光的堆棧式設計壟斷,想要完全避開非常困難,就算長鑫存儲取得Qimonda專利庫,作為專利戰的籌碼,但長鑫存儲推出的產品與Qimonda落差太大,美光若抓到關鍵證據,長鑫存儲恐在劫難逃。

「中國製造2025」推動大陸科技產業發展,以記憶體方面,位於武漢的紫光集團投資的長江存儲,與合肥長鑫、福建晉華並稱大陸3大記憶體生產基地,總投資規模達5,000 億人民幣。

福建晉華在遭到美國政府制裁後,產能幾乎陷入停擺。被市場譽為台灣DRAM教父的前紫光集團全球執行副總裁高啟全,在2015年10月退休,並轉戰紫光,同時擔任長江存儲執行董事及代行董事長、武漢新芯執行長等職位,就是要抵抗當時在記憶體領域獨霸的三星電子。

這5年期間,高啟全替長江存儲成功開發Xtacking 技術,今年4月完成128 層 3D NAND研發,並加速3D NAND 技術,追趕三星、SK 海力士等大廠。不過,高啟全在5年合約期滿後,轉進台灣再生晶圓廠辛耘,於湖北投資12吋再生晶圓廠。

至於紫光集團,今年以來面對龐大債務壓力,更在今年9月紫光2018年發行、2021年1月到期的10.5億美元公司債價格崩跌,傳出紫光集團債權銀行成立債委會解決問題,儘管遭到否認,但根據外國財經媒體統計,紫光集團在大陸境內814億人民幣有息債將在1年內到期,紫光集團光是營運就相當沉重,是否能延續高啟全所安排的3D NAND 技術發展進程,值得關注。

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