2020年的諾貝爾化學奬,頒給了發明 CRISPR-Cas9基因編輯技術的2位女科學家:杜德娜(Jennifer Anne Doudna)與夏彭蒂耶Emmanuelle Charpentier)。這項技術的主要貢獻在於基因工程。有趣的是,早在2016年時,「唐獎」就已經頒給了這2位科學家,可以說唐獎的眼光確實不錯。

CRISPR-Cas9大約是在2012~2013年被發現,並在2015逐步成熟,立即震撼了生物醫學界,從此科學家有可靠的基因剪刀,可以對基因進行準確的修改。因此這項技術的幾名推動者,包括杜德娜、夏彭蒂耶在往後幾年可說是獲獎無數,包括2014年美國生物化學與分子生物學會獎、2015年生命科學突破獎、2015年阿斯圖里亞斯公主獎、2016年唐獎等等。

2016年唐獎生技醫藥獎 得獎人3人掀基因革命

唐獎是台灣企業家尹衍樑於2014年開辦,雖然時間不長,獎項也不算多,但是在生技醫療獎的眼光相當獨道,已有2屆的唐獎得主在往後幾年再獲諾貝爾獎。除了今年的,2014年的唐獎得主艾利森 (James Allison)、本庶佑,因免疫治療的技術得獎,到了2018年,2人再因同樣研究獲諾貝爾生醫獎。

不過在2016年,唐獎生技醫療獎當中,其實有3名得主,除了杜德娜、夏彭蒂耶以外,另外一名得主是中國大陸出生,現年38歲的張鋒。在這幾年許多肯定CRISPR-Cas9的獎項中,張鋒也常常入選,但是諾貝爾獎卻僅頒給2人,這有一些不尋常,因為諾貝爾獎可以3人共同獲得。張鋒的劣勢可能在於過於年輕,今年僅38歲。

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