阿里巴巴旗下、支付寶母公司螞蟻集團昨(19)日通過香港證券交易所聆訊,暫定11月6日掛牌,在上海也可望於本月內上市。英國自由主義報刊《經濟學人》(The Economist)稱,這是繼1300年前後元世祖忽必烈發行紙幣以來,中國再次創造貨幣奇蹟。

近代西方對中國認識多半始於馬可波羅(Marco Polo)的遊記,在1299年發行的這部經典之作中提到,皇帝下令將樹皮變成紙,讓這些紙代替銅錢在境內流通。《經濟學人》指出,在中國發明紙鈔數百年後(註:最早鈔票應為北宋時的「交子」),西方也採用紙鈔。但現在從中國大陸回國的人會開始訝異討論貨幣的下個巨大變化,手機螢幕上的像素取代了紙鈔。

報導指出,螞蟻集團可能是史上最大IPO(首次公開募股)案,2004年源起的螞蟻上市後價值可能等於1799年就創立的知名跨國銀行摩根大通(JPMorgan Chase)。螞蟻集團崛起也令白宮的鷹派擔心,因為它預告金融體系不僅在中國,在全世界都將發生更大變化。

螞蟻有超過10億用戶,支付寶去年全年交易額達16兆美元,不只有支付,還能借錢、購買醫療保險,選購6000多種投資商品,比諸美國相當於「傳統銀行、華爾街券商、波士頓的資產管理公司和康乃狄克州的保險公司,都被壓縮到一款由矽谷設計、幾乎所有人使用的應用軟體裡。」

疫情也帶動數位支付浪潮,《經濟學人》指出,傳統銀行占全球銀行、支付行業股票市值比例,由2010年96%已經下降到72%,而且數位金融仍在持續成長,令人興奮的金融科技前景大好,也能大幅度提高效率,觸及客戶難度也降低。相比之下,美國今年推出紓困方案的支付過程就過於冗長。

不過,《經濟學人》並未只看到數位經濟光明面,他們提醒金融科技至少有2大風險。首先是可能破壞金融體系穩定,儘管富裕國家的放貸機構存在低利率、破舊通信技術、高昂合規成本等缺點,但銀行仍在發揮重要經濟功能。其次是金融科技平台或許會剝奪更多個人權利,造成壟斷與隱私權受侵害,這些平台監控、操作用戶與駭客攻擊的可能性將上升,例如聲譽欠佳的臉書(Facebook)去年推出數位貨幣天秤幣(Libra)就引發全球強烈抵制。

《經濟學人》呼籲,各國政府應該更宏觀看待銀行與金融科技業者會面臨的風險,例如部分地區阻止金融科技公司的貸款證券化業務,因為該業務可能引發次級貸款危機。此外,政府應該降低進入金融市場門檻,避免數位金融科技巨頭壟斷。最重要的是保護個人隱私,只要金融科技能變得更安全、更開放、更尊重個人權利,「中國引領的貨幣創新可以再次讓世界變得更好」。

(中時新聞網)

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