美國國防部表示,第5代空中目標無人機5GAT,將於本月晚些時候進行首次飛行,地點在猶他州的杜格威試驗場(Dugway Proving Ground  )。此無人機由山脈技術服務公司(Sierra Technical Services)設計,外型類似無座艙、小型化的F-22。

航空學家(The Aviationist)報導,受到新冠肺炎的影響,5GAT研發受到不少延誤,所幸工作沒有完全中斷,已在今年9月18日,已經完成地面試滑,這也意味著離試飛只差一步了。

隨著愈來愈多國家也在研發第5代戰機,美國空軍也會需要一種可以代表第5代威脅的假想目標無人機,以實現空對空、地對空模擬作戰,以及合適的武器測試平台,因此有愈來愈多的噴射式無人機在研發中,最大的特點是都具有匿蹤外型。

雖然是模擬第5代戰機,但山脈技術服務公司應用了許多現成的技術與零件來研發5GAT,比如它使用一對GE-J85發動機,此型發動機已問世超過60年,是T-38教練機與F-5E的推力來源。它也應用了很多F-5戰機和F/A-18戰機的零組件,因此它的單價壓低在1千萬美元左右。

雖然零件與發動機是舊零件,但是在匿蹤技技上並不含糊,它具有一對神似F-22的菱形機翼和進氣口,而進氣道也具備S形設計,使得雷達波從正前方不會直接照到發動機的扇葉,這也就能夠大大降低飛機的RCS(雷達橫截面)。

在飛行性能方面,製造商期望5GAT至少能夠達到高亞音速(0.8~0.9馬赫),他們相信進氣口的設計已滿足該要求。但是不敢說能夠突破音障,因為機體沒有特別強化。有趣的是,製造商認為,戰機的極限運動範圍在-2G至+7.5G,這相當類似戰機的運動範圍,只是J85發動機的推力有限,可能無法再提升。

文章來源:5th Generation Aerial Target Drone to Make its Maiden Flight Later This Month

(中時新聞網)

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