在經過34年的服役,與93萬飛行小時的歷程,美國海軍陸戰隊的AH-1W超級眼鏡蛇攻擊直升機(Super Corbra)於上週進行了最後一次飛行。不過這不是AH-1家族的結束,因為眼鏡蛇的最終型:AH-1Z「蝰蛇」(Viper)已經接替眼鏡蛇的位子。附帶一提,中華民國陸軍也是AH-1W的使用國,從1994年開始,陸續進口了42架超級眼鏡蛇,至今仍服役於陸軍空中騎兵旅。

AH-1W對地面目標發動火箭彈攻擊。(圖/US MARINE)
AH-1W對地面目標發動火箭彈攻擊。(圖/US MARINE)

軍事網(Military.com)報導,擔任告別演出的是美海軍輕型攻擊直升機第773中隊(HMLA-773)派翠克‧理查森少校(Patrick Richardson)與中隊長查爾斯‧丹尼爾(Charles Daniel ),他表示「很榮幸能夠成為為W飛最後一趟的人,這是我軍人工作以來相當特別的任務。」

理察森所駕駛的「最後眼鏡蛇」,是1994年服役,並且在2003~2005年之間,參與海軍陸戰隊「恆久自由行動」,在阿富汗執行作戰任務。

其實AH-1W超級眼鏡蛇參與的戰爭很多,在伊拉克、索馬利亞、海灣戰爭都有它們的身影,可以說只要有海軍遠征隊,都看的到AH-1W。

理查森 和丹尼爾(Daniel) ,這趟最後飛行是苦樂參半,既有不捨,也有期待。理查森還繼續服役,他將駕駛AH-1Z蝰蛇,而丹尼爾則決定與AH-1W一起退役。

貝爾公司的AH-1眼鏡蛇直升機,是世界第一種攻擊型直升機,第一代眼鏡蛇是AH-1G,在越戰時期就展現直升機作戰的優勢,其後衍生出多種改良型。在美國陸軍於1967年使用AH-1G後,海軍陸戰隊也對這種新武器產生興趣,不過他們明表示希望有雙引擎版本,於是1970年,雙引擎的AH-1J問世,之後演化成AH-1T ,到了1980年代,換裝推力更大的GE-T700引擎AH-1T+改良型出現,有更大的酬載力與運動性能,稱為「超級眼鏡蛇」,編號也更名為AH-1W。

2000年後,貝爾自費研發AH-1Z,號稱AH-1的最終版本,雖然外銷上打不過波音AH-64 ,但仍獲得老主顧美國海軍陸戰隊的支持。

丹尼爾說,更新的AH-1Z具有速度更快、彈藥更多、全玻璃座艙的優勢,可以在戰鬥中比對手更強。

超級眼鏡蛇的退役,只是海軍陸戰隊航空軍的又一次過渡,現在正值武器系統接替的時期,陸戰隊主力戰機的AV-8B,更逐步由F-35B聯合打擊戰機來更替。

文章來源:After More than 3 Decades, the Corps' AH-1W Super Cobra Makes its Final Flight

海軍陸戰隊也正在將其老化的CH-53E超級種馬(E Super Stallion )重型直升機,升級為功能更強大的新型CH-53K種馬王(King Stallion)直升機。

(中時新聞網)

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