於台南深耕逾一甲子的「永川大轎」創辦人王永川,11日下午4時因肺部積水辭世,享壽89歲。台南市長黃偉哲24日出席王永川的公祭,也有各界藝文人士、民代前來悼念。黃偉哲也於現場頒掰表揚狀,由家屬代領,以表彰王永川為技藝傳承的貢獻。

台南市政府文化局表示,陣頭護持的神轎,是遶境現場的核心,也是信眾盼望。永川師為負擔家計,14歲就出外學藝,後與父親王西海學習祭拜所用頂、下桌、佛龕、佛架等小木作技藝,1967年創立「永川工藝社」。約30歲那年,王永川受雕刻師李本忠所託,協助製作神轎木作構件,自此開啟王永川數十年的神轎製作人生。

王永川深入廟宇,觀察古轎形制與結構,運用傳承自父親的榫卯接合技術,依靠過人的毅力與對工藝的敏銳天賦,摸索、建立出一套獨門的神轎製作技術,純用榫卯、不用釘合,鑿花精美雅緻、神轎輕巧耐用,迅速獲得廣大好評,「永川大轎」的名聲傳遍全台,幾乎已成神轎製作的代名詞,不但創造出一頂又一頂歷久不衰的經典作品,也造就出真金不怕火煉的好口碑。

王永川的神轎製作自1973年起至2015年,作品至少424頂,之後持續製作至辭世前,作品散見全台各地,以南市最多。本市大多神轎製作的傳統工藝師傅,是從王永川大轎學藝成功後自行創業,讓他感到相當欣慰,永川師亦將衣缽傳承給兒子王政雄、女婿及外孫等人,使永川大轎這項傳統工藝得以代代相傳,對台南市傳統技藝傳承具卓越貢獻。2009年,王永川獲得薪傳獎,2010年由則台南市政府登錄為傳統藝術「神轎製作」保存者,地位與成就有目共睹。

(中時 )

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