接近11月,現在已可見到璀璨的冬季星空,因為許多一等亮星都在冬季,其中有「星座之王」之名的獵戶座(Orion),包括了參宿四(Betelgeuse)與參宿七(Rigel A )兩個一等星而格外好辨認。參宿四在過去一年曾經持續暗淡無光,曾經以為它可能會爆發成超新星,因此天文學家在這段時間對參宿四做了更多的研究,新的結論認為參宿四距離我們更近,體積沒有過去推算的那大,而它維持的時間應該還有10萬年,因此想看它爆炸可能要失望了。

新阿特拉斯( New Atlas)報導,紅巨星參宿四位在獵戶座的肩膀上,它是夜空中最明亮的星星之一,呃~在大多數時間,因為在在2019年底,它變得非常暗淡,以至於許多人懷疑它即將爆炸成為超新星。

然而到了2020年4月,它開始恢復了昔日的亮度,卻並沒有持續很長時間,在在幾個月內,它又開始轉暗,儘管這次轉暗的幅度不如第一次。天文學家在過去一年的時間裡,對它進行持續研究,逐漸明白了參宿四的轉暗原因,以及更多它的新資料,有一些新的看法,必然會修改現有的天文學課本。

首先,第一次變暗事件的起因是參宿四的氣體雲,天文學家認為,在過去幾年,參宿四發生了比較強烈的物質噴發,而它噴發的方向剛好正對著我們,這些物質遮擋了參宿四的星光,使得它一度轉暗。

其次,天文學家持續分析參宿四的脈動,並進行模擬,研究小組要瞭解哪樣的壓力波引起的脈動,會發生我們所觀察到的那種暗淡,這能夠確定了參宿四目前處在恆星的哪個生命階段。天文學家的結論是,參宿四沒有以前推算的那麼古老,它還能再維持一段很長的時間。這對於希望看到完整獵戶座的朋友來說是個好消息,但對於期待看到一場璀璨而短暫的大煙火的朋友來說,則是個壞消息。

這項研究的主要作者,澳洲國立大學(Australian National University )天體物理學系的喬伊斯博士(Meridith Joyce)說:「目前參宿四的核心正在進行氦反應,這意味著它還不到反應不穩的地步。我認為它離超新星爆炸發生,大約還有10萬年。」

這還不是參宿四研究最顛覆的發現,新的理論模型認為,參宿四比過去猜想的要小得多,並且離我們更近。

研究的第二作者莫納爾博士(LászlóMolnár)說:「參宿四的實際物理尺寸其實在過去都是猜測,以前的說法是,它的直徑可能是太陽的900倍,但現在我們認為數值要下修到750倍。一旦我們有了恆星的物理尺寸,那麼距離就能夠確定:我們認為參宿四距離地球是530光年,正負25%。比以前的推算值更接近。」

文章來源:Betelgeuse is closer to Earth and further from exploding than we thought

(中時新聞網)

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