美中科技大戰不斷延燒,在美國對華為及中芯國際等大陸企業祭出制裁後,外界都在關注大陸會不會採取報復的手段。美國民間智庫人士投書英國媒體警告,由於稀土在電動汽車生產中必不可少,而大陸又掌控了全球90%稀土生產,這意味大陸牢牢掌握美國電動車產業的未來和命運,他們呼籲,美國應儘快透過國際合作,防範大陸一旦限制稀土出口等行動。

作為美國能源安全領袖協會(Energy Security Leadership Council,ESLC)兩名成員--美國海軍陸戰隊前指揮官康威(James Conway)及非暴力衝突國際中心創辦人阿克曼(Peter Ackerman),日前投書闡釋美國面臨的稀土危機有多嚴峻。ESLC是一個由商界、行業及退役軍官等組成的非政黨組織,關注及研究美國的能源安全問題。

文章中指出,大陸曾在製造業規劃中,列出一連串具有重大戰略與經濟意義的新興產業,其中就包含電動車及與此相關的電池產業,值得注意是,大陸目前幾乎有能力從稀土生產到電動車市場,完全掌控整條電動車供應鏈。

他們分析,全球逾70%的電動車電池產能在大陸,而美國不及10%;全球興建中的142座鋰離子電池超級工廠中,大陸佔了107座、美國僅有9座。更重要是,生產電動車電池必不可少的稀土原材料鎳和鈷等,大陸幾乎壟斷了全球供應。大陸生產全球逾60%的負極電池材料、80%正極材料,以及絕大多數用於電動車馬達的永久磁鐵。

文章中並警告,若放任此局面持續,大陸在電動車領域將成為美國、歐盟致命的戰略弱點,特別是當全球氣候政策的目標正推動邁向零排放汽車的時代,美國與歐盟對石油輸出國組織(OPEC)依賴的能源市場,將轉換成對大陸的依賴。

他們提醒,稀土的加工及電動車零件生產幾乎由大陸獨攬,將危及歐美汽車產業;以美國為例,該部門不僅承擔1000萬個工作職位,約3%的GDP,也構成了先進製造業的骨幹。對美國及其盟友而言,當務之急是發展出不依賴大陸關鍵礦物的供應鏈,認清合作是強化金屬礦供應鏈的關鍵,美國應特許稀土合作企業,以建造一個整合冶煉與加工設施的營運機制,國際盟邦也必須多元化供應、共同合作,制衡大陸在關鍵資源儲備的投資。

稀土一向被譽為「工業黃金」或「21世紀科技金屬」,隨著各國環保車輛的政策及電動車產業的發展,稀土的需求量勢必有增無減;商業諮詢公司Frost & Sullivan資深顧問梅爾翰(Nicolas Meilhan)10年前就指出,稀土將是未來運輸的重大問題,因為任何裝載電動引擎的車輛都會用到稀土。

電動車對稀土金屬的需求比傳統車多25倍,其主要作為永磁馬達與發動機,永久磁鐵會在線圈內旋轉,進而發電,將機械能轉為電能。以稀土製成的永磁材料,磁性高出普通永磁材料4到10倍,其中使用的稀土金屬包括釹、鐠、鏑及鋱等;電動車電池還需用到稀土金屬的鋰、鈷、鎳等。

稀土企業TechMet首席執行官Brian Menell也警告,即使擁有特斯拉(Tesla)或松下電器(Panasonic)的電池製造技術,但由於大陸掌握原料,大陸必要時可在一個半月內對美封鎖稀礦出口,即讓有關電池產業癱瘓。

(中時新聞網)

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