任務與目的(task and purpose)報導,請想像一下:你是個作戰中的軍人,正迫切需要額外的彈藥和食物,然而部隊被侷限在一個難以置信的小範圍裡,沒有足夠的直升機起降坪,正遇到物資短缺的困境。此時只能呼叫遠方的後勤單位發動一次非常特殊的空投。在獲得運輸司令部的批准後,部隊所需的物資,利用火箭送入低地球軌道,在一小時之內,空投艙在陣地裡降落,裡頭有大量的5.56公釐彈藥、急救醫療品,和一些美味的披薩,部隊士氣大振,因此取得光榮的勝利。

聽起來像是科幻故事,但是在未來很可能成真。美國陸軍官員表示,太空補給艙的想法已不只是科幻故事情節,軍方真的正在思考如何落實。

美國陸軍運輸司令部指揮官,史蒂芬‧里昂上將(Stephen R. Lyons) 最近在運輸會議上提到:「利用火箭投射物資,能夠運輸相當於一架C-17有效載荷的能力,而且無論多迼,不到1小時就能抵達。」

里昂上將透露,五角大樓已與SpaceX公司簽署了一項合作研發協議(CRADA),開發穿越外太空的運輸路線。

SpaceX是目前最成功的民間太空運輸業者,該公司的獵鷹9型火箭已達到100次的太空站運補任務。其實,SpaceX已經提出「超特快人員運輸」,利用火箭把人員送到世界各地,比飛機要快100倍。要是運送的是只是物資,那麼難度顯然更低,因為不必顧慮人員的維生系統。

明年將開始評估太空物流能力,而運輸司令部將推動概念試驗,進行遠程、點對點的火箭測試。

里昂上將表示:「我已經看到一些商業太空運輸服務,完全改變了太空行業的遊戲規則,而且進步的速度非常快,因此我在思考能否應用在軍事運輸,以及對待救地區提供人道主義援助,這完全是可能的。」

文章來源:The US military is eyeing 'rocket cargo' to resupply troops anywhere in the world in under an hour

(中時新聞網)

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