據《紐約時報》報導,美國環保署長惠勒將於12月率團訪台,將是繼衛生部長阿札爾(Alex Azar)、國務次卿柯拉克(Keith Krach)後,4個月內第3位訪台的美國內閣官員。不過正值川普政府應交接給拜登政府之際,讓這趟花費約700萬台幣的公務行程遭批評為浪費公帑。

《紐時》報導指出,根據美環保署、美國在台協會文件及未具名消息人士說法,惠勒(Andrew Wheeler)預定12月5日當週訪台3天,團員總數為10人。惠勒發言人修伊特(James Hewitt)和正副幕僚長古納塞卡拉(MandyGunasekara)、莫里納(Michael Molina)預計隨行。但報導稱,川普政府即將交接,惠勒不能代表下屆政府的環保政策,海外行程形同浪費公帑。

修伊特表示,此行將邀請台參加入「拯救我們的海洋」(Save Our Seas, SOS)倡議,並就海洋垃圾、空氣品質、孩童健康等議題展開合作,並強調惠勒一向將減少塑膠浪費作為環保署的最重要問題,並在近期提出減少海洋垃圾的方針。但他也表示,惠勒不承認準備交接的拜登政府,表示「惠勒仍代表環保署,持續領導並推動海內外環保」。

文章來源:Trump’s E.P.A. Chief Plans 2 Foreign Trips Before Leaving Office

《紐時》指出,惠勒此行將遵行先前阿札爾商務包機模式,抵台後不須隔離,而惠勒與團員預定乘坐專機訪台,費用超過25萬美元(約新台幣713萬元);在台停留3天預計耗資4.5萬美元(約新台幣128萬元)。但歐巴馬時期的環保署長吉娜‧麥卡錫(Gina McCarthy)2014年訪台時,僅花費6.8萬美元(約新台幣193萬),惠勒的花費整整多了3倍多。

《紐時》也指出,引述另外兩名知情人士表示,訪台期間惠勒尚未計畫與台高層會面;駐美代表蕭美琴也證實,惠勒確實要訪問台灣,另有知情人士透露,台灣政府於去年12月就邀請惠勒訪台,但礙於疫情無法在年初成行。

(中時新聞網)

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