數據顯示:2019年出生的小孩,預計可以活到100歲。

2020年,全球65歲以上人口,預計將永遠超越5歲以下人口。

當你60歲,你敢退休嗎?你的錢真的夠嗎?你的資源可以維持到何時?

英國——每十張病床中,就有一張躺著其實可以出院,卻無處可去的老人。760萬人成為家人的專職照護者,其中67萬人照顧失智症患者。

日本——老爺爺老奶奶在便利超商櫃檯打工,沒有人敢搞丟飯碗,因為老人年金與福利根本不夠。

中國——無數子女北漂,但在《老年人權益保障法》下,子女若冷落或忽視父母,則屬違法。孝與不孝,該如何界定?子女已難生存,奉養這門功課,又該如何完成?

全球——教育程度低且社經地位不佳的人,由於壓力荷爾蒙經常性過高,生理年齡會比教育程度高的高階主管還要提早衰老,形成了一種社會不正義。

【精彩書摘】

「我十九歲的乾女兒正在我身後看著我寫作。二一五○年,她有機會再讀一次這本書嗎?到時她會是一百五十歲。」這是美國兩名研究老化學者下的賭注,賭金十億元。伯明罕(Birmingham)阿拉巴馬大學(University of Alabama)生物系主任史蒂芬.奧斯塔(Steven Austad)樂觀預測:二一五○年將會出現一百五十歲的人瑞,因為當前已有突破性的實驗,能成功延緩了白老鼠的老化情形(見第六章)。伊利諾大學(University of Illinois)的公共衛生教授傑.歐爾香思基(Jay Olshansky)卻不這麼認為。歐爾香思基認為,大腦會是一個無法跨越的障礙:「我們可以換人工髖關節、人工心臟等,但是我們無法換腦。」

這兩人在二○○○年做了以上這項賭注。他們分別在投資基金中存入一百五十美元,簽了一份契約,同意贏家的後代可以在二一五○年兌現這筆基金。後來他們把賭金加倍,估計屆時兌現的人可以領到約十億美元。如果奧斯塔是對的,那麼有些人可以活到那時,見證誰贏了賭局。

就在我們坐看人類壽命是否可以衝至一百五十歲,某些更大的變化已經悄悄臨在我們身上。我十九歲的乾女兒理應要脫離青少年,成為成年人了,但她才剛上大學,學貸越滾越大,接下來的幾年之間,應該也會繼續與父母同住。這是不少人的現況,而有些專家認為:青少年階段應該要延長至二十四歲,而這也是目前英、法、德國和奧地利孩子搬出父母家的平均年齡。

澳洲教授蘇珊.索耶(Susan Sawye)認為,正確的青少年時期應該定義為十歲至二十四歲。心理師羅倫思.史坦伯(Laurence Steinberg)認為,父母在青少年晚期繼續參與孩子的生活,會帶來很大的助益,因為現在我們已經知道,人腦即便到了二十幾歲,都還在持續發展。

如果現在的青少年階段長達十四年,那麼後續人生階段該怎麼計算呢?答案是:也會跟著變長。前一章中我們看到現代人有晚生的傾向。而與此相對,成熟獨立的成年人時期也會加長。

變長的階段不是老年,而是中年

去年冬天,我的一位醫生朋友在社區診所替六十五歲以上的人們施打流感疫苗。一群銀髮陌生人走進診所。這些人以前從來不曾來看過我朋友,因為他們身體沒有毛病。近年來,他們的總體人數有增無減。這群人不願意被貼上標籤,他們不服老,行為也不像老人,更不會購買專替老人打造的產品。

在英國,六十五歲以上、且身體機能開始出現問題的人口比例已經連續二十年呈現下滑趨勢。美國七十五歲以下的人口中,有四分之三並無聽力或視力的問題,行動無礙,也未出現認知障礙。這些人還是能為社會大大貢獻的健康公民,而不是坐以待斃的退休老人。而年齡介於七十五歲至八十四歲之間的人們,也有一半仍未出現上述問題。

老人家當然還是會忘記鑰匙,專注力也會降低。然而上述數據顯示:我們可能擔心過度了。綜合各種調查,多數人普遍認為:只要活得夠久,每個人都會得到失智症(或是阿茲海默症,失智症的一種)。然而事實上,八十歲以上的族群中,每六人卻只有一人患有失智症,也就是說,很多人根本不會罹患失智症。在丹麥、瑞典、英國和美國,罹患失智症的風險比二十年前降低了五分之一。二○○○年,美國被診斷出失智症的平均年齡是八十點七歲;到了二○一二年,攀升到了八十二點四歲,而且這時醫界早期發現失智症的診斷技術還進步了。

專家並不確定失智症病例減少的原因,但是美國佛明罕心臟研究(Framingham

Heart Study)追蹤了超過五千名六十歲以上的人,發現失智症的人口比例可以反映在心臟健康的改善上。在英國,男性失智症人口比例降低速度較女性快,可能是因為過去男性抽菸人口較多。報紙上一定還是會看到失智人口逐漸增加的新聞,但事實上真正增加的是老年人口總數,而非個人的失智風險。

(本文摘自《百歲時代:當長壽成為常態,我們該如何活得更好?》/三采文化)

【作者簡介】

卡米拉‧卡文迪許(Camilla Cavendish)

牛津大學政治、經濟系雙學士,哈佛大學公共行政碩士,英國上議院議員。

曾任《泰晤士報》和《星期日泰晤士報》專欄記者,精準剖析全球政治經濟,獲獎無數,包括「Harold Wincott資深財經記者代表獎」、「2008 Paul Foot Award榮譽記者獎」、「2009英國深入報導榮譽記者獎」。2013年,出版《卡米拉‧卡文迪許評論集》。

2015年,任英國首相策劃之Number 10 Policy Unit計劃主席,任職期間成功說服英國首相及其團隊推動「含糖飲料稅」。2016年受英國皇室冊封為小威尼斯男爵夫人,並於同年進入英國上議院,以議員身分為民服務。平時致力推動「按比例課徵死亡稅」,針對巨額遺產進行課稅,朝社會均富邁進。

【譯者簡介】

高霈芬

畢業於國立台灣藝術大學廣播電視學系、波特蘭社區大學音樂系、國立臺灣師範大學翻譯研究所。

譯者信箱: [email protected]

臉書專頁:I'm Kurious

With a B.A. in communications and a M.A. in translation and interpreting, Pei-fen Kao now works as a freelance translator/interpreter and a full-time hip-hop music enthusiast. You can find her at [email protected] or her Facebook Page: I'm Kurious.

《百歲時代:當長壽成為常態,我們該如何活得更好?》/三采文化
《百歲時代:當長壽成為常態,我們該如何活得更好?》/三采文化

(中時新聞網)

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