目前全球都在等待新冠疫苗的消息,不過與癌症對人類造成的健康風險相比,新冠病毒就只是一個短時期的健康難題。現在有一支癌症疫苗剛進過動物測試展現出療效與安全性,即將進入美國的第1期人體試驗。

新阿特拉斯(New Atlas)報導,癌症是自身細胞的異化與失控增殖,幾乎所有的細胞都有癌變的可能,因此是終極的健康問題。不過隨著醫學界對癌細胞出現機制的瞭解,我們開始掌握對抗的線索。最重要理解是:我們身體免疫系統平時就會對抗癌細胞,只是癌細胞也會欺騙免疫系統,一但癌細胞成功躲過免疫系統的追查後,就會出現癌化。

因此,在過去的幾十年中,癌症治療的最大突破,是「免疫檢查點抑製劑」的開發,顧名思義,這種治療方法的重點,就是識破癌細胞的騙術。

人體的免疫細胞裡,有一種名叫殺手T細胞的角色,是對付癌細胞的主力部隊,但它的殺害力過強,有時會誤殺正常細胞(我們稱為免疫過激反應),因此有一種阻止機制,原理是這樣的:殺手T細胞身上有一種叫PD—1的表面蛋白稱為「檢查點」,與它匹配的是正常細胞身上的PD-L1,當PD—1與PD-L1成功結合時,就告訴殺手T細胞,這是個正常細胞,不能殺。

然而癌細胞偽造了PD-L1,因此殺手T細胞無法認出它是癌細胞,癌細胞就禸機會增殖。因此「免疫檢查點抑製劑」就要登場了,它會抑制PD-1的效果,使殺手T細胞不會被欺騙,。

Imugene PD1 Vaxx 1080p

現在,俄亥俄州立大學的研究團隊,又發明PD1-Vaxx的新型免疫療法,又是另一種型式。該研究的第一作者Pravin Kaumaya說,PD1-Vaxx同時活化B細胞(另一種免疫細胞,主要功用是製造抗體來對抗外來物、病毒與癌症)和T細胞的功能,以促進腫瘤清除。

主要原理是,PD1-Vaxx疫苗進入身體,與B細胞發生反應,B細胞學習到PD1-Vaxx是一種重要的檢查點增強器(可以視為防盜系統更新),複製並釋放出更多的PD1-Vaxx,並交給殺手T細胞。殺手T細胞得知以後,癌細胞再拿舊版本的PD-L1就欺騙不到殺手T細胞,隨即被殺手T細胞消滅。

其次, 治療的目標是阻斷對腫瘤生長和維持至關重要的信號通路。通過給予這種疫苗與免疫治療藥物的組合,我們基本上能特別引導免疫系統瞄準和殺死癌細胞。

研究人員報告說,該聯合療法在結腸癌的動物模型中進行了測試,其中10隻動物中,有9隻得到完全正向的效果。先前的臨床前測試,已經有效地確定疫苗的安全性。

11月初,美國食品和藥物管理局(FDA)批准PD1-Vaxx進入美國的第1期人體試驗。今年早些時候,澳洲也批准了,也開始進行一期臨床試驗。即將進行的試驗將針對非小細胞肺癌患者身上。

Kaumaya補充說:“我們很高興開始在美國測試這種疫苗,從而為患有肺癌和其他癌症的患者帶來新希望。

文章來源:Experimental cancer vaccine passes animal tests, moves to human trials

(中時新聞網)

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