針對美國前一輪經濟紓困方案未使用資金,川普政府時代、現任財政部長梅努欽(Steven Mnuchin)上周槓上聯準會(Fed)主席鮑爾(Jerome Powell),最後Fed讓步,同意返還貸款計畫中未使用的撥款。最新消息指出,梅努欽計畫將該筆未用完的4,550億美元(約新台幣13兆元)的資金存入「一般基金」,這一動作,恐讓前Fed主席、新任財長葉倫(Janet Yellen)要動用這筆錢前,需先過國會這關。

根據美國財經媒體報導,財政部一名發言人表示,財政部長梅努欽將把這筆錢存入該機構的一般基金(General Fund),葉倫無法直接使用,必須要「國會立法授權的權力機構」才能動用。雖然《CARES法案》監督委員會的民主黨籍成員馬穆蒂(Bharat Ramamurti)稱此舉不合法且可在明年撤銷,財政部仍反駁並說這符合法案條文。

報導指出,這筆4,550億美元資金,包括梅努欽從Fed要回來,原先用於支援央行一些緊急貸款機制卻未用完的4,290億美元,再加上財政部用於向企業直接放貸未用完的260億美元。因當時疫情大幅重創美國經濟,這兩項措施都是根據今年稍早通過的「新型冠狀病毒援助、救濟和經濟安全法」(CARES Act)所制定。梅努欽這項做法,將使拜登即將提名為財長的葉倫,只剩下財政部外匯穩定基金不到800億美元的資金,做為財長可權宜運用支出的資金。

《CARES法案》雖部分限制2021年1月1日以後未使用資金的部署,但沒有特別提及是否可以存入財政部的一般基金,明確規定的僅為「2026年1月1日需存入該基金並用於減少財政赤字」。梅努欽強調,他只是按照法案規定,取消Fed貸款計畫,因為許多市場目前不再緊繃,下個月之後應該也不需要紓困,國會之後將通過其他法案,更能妥善分配資金到最需要的特定領域。

報導分析,梅努欽並不一定要將這筆錢存入一般基金,因為根據《CARES法案》,財政部可以將資金保留在另一項「匯率穩定基金」中直到2026年,便可持續使用,且不受《CARES法案》特定用途的限制。民主黨參議員魏登(Ron Wyden)昨日也說梅努欽破壞經濟、試圖限制拜登政府經濟復甦,但梅努欽均予以否認。

(中時新聞網)

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