美國海軍電磁砲

美國海軍這星期在波多馬克河(Potomac River)測試武器,為了震耳欲聾的聲響,不僅事先向維吉尼亞州潮水區(Tidewater)居民發出噪音警告,還封閉了部分河段。

儘管軍方並未說明,測試的是甚麼武器,但是據《大眾機械》(Popular Mechanics)網與《防務部落格》(Defense Blog)1日報導,發出這巨大噪音的,應該就是電磁砲,因為海軍首度測試電磁砲,也是在同樣的區域。

美國海軍研究辦公室的「海軍水面作戰中心達格倫分部」(Naval Surface Warfare Center Dahlgren Division, NSWCDD)在公告中說,靶場測試將從周二—周五(12月1—4日)上午8點持續到下午5點,而對維吉尼亞州達格倫海軍支援設施(Naval Support Facility Dahlgren)附近的社區來說,這可能會製造很大的噪音。

原本NSWC周二警告,會有大聲噪音,但測試活動顯然會在周三周四加強,因此警告也變為「非常大聲」。此外,周三的禁航區也短暫擴大,接著再恢復。雖然公告中並未明言測試的武器,但從測試地點在達格倫的1410電磁砲大樓,便不言而喻。

電磁砲發射物的秒速為1.2英里(近2公里),據美國國家航空暨太空總署(NASA)說,電磁砲能對空中目標發射高能動彈,並向「水面目標」,也就是敵艦,發射高爆彈。

美國海軍目前有兩尊電磁砲,其中1尊由英國航太系統(BAE Systems)打造,而另一尊則由通用原子(General Atomics)研製。一尊的射程為50英里(約80公里),而另一尊的射程為100英里(約160公里)。

而新試射意味著,進行測試的,是那尊仍在達格倫,並未移至新墨西哥州白沙飛彈試驗場(White Sands Missile Range)的電磁砲,或是海軍將移走的電磁砲又搬回來。不過,這麼做實在難以解釋,因為白沙的場地遼闊,既不必封鎖部分河道,又不必公告測試。

其次,這可能是第3尊新電磁砲,NASA在2014年的報告中曾提及,美國海軍希望它的射程能達50—100海里,最後甚至達220海里。而要倍增電磁砲射程,讓這武器更適合上艦,就可能需要新電磁砲。再不然,就是這或許是較小型的電磁砲,能用以擊落威脅艦隊的來襲飛彈。

至於最後一個可能,就是美國海軍在測試超高速砲彈(Hyper Velocity Projectile,HVP),採用電磁砲技術,讓艦隊能透過超過100尊5英寸甲板砲,以發射飛速可達2.7馬赫的發射物。而超高速砲彈除了接受導引外,也將射程由13英里(約21公里)增為35英里 (約56公里)。然而,海軍2018年時曾在海上試射超高速砲彈,而為何要回到陸上測試,就令人不解了。

文章來源:The Navy Is Firing a Mysterious Weapon Today. It Sure Sounds Like a Railgun.
文章來源:U.S. Navy prepares to test railgun weapon in December

(中時新聞網)

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