中國國家航天局(CNSA)表示,「嫦娥5號」已在登陸在月表風暴洋平原(Oceanus Procellarum),將開始鑽探月球表面土壤,收集後並帶回。這是中國大陸太空探測史上,首次進行的地外樣品收集任務,同時也將會是人類自1976年之後,首次再獲得月球土壤與岩石標本,是相當重要的科學成就。

太空網(Space.com)報導,大陸環球新聞在12月1日晚間突然插播,表示嫦娥5號在12月1日晚上11:11,成功降落在風暴洋的呂姆克山(MonsRümker)附近。探測器在著陸後不久,開始部署其太陽電池陣列和天線,展開月球調查工作。

嫦娥5號著陸月表的即時照片,陰影是嫦娥5號的登陸腳架。(圖/CNSA)
嫦娥5號著陸月表的即時照片,陰影是嫦娥5號的登陸腳架。(圖/CNSA)

嫦娥5號全重8.2段,分成服務艙、返回艙、著陸器和月面上升段 4個模組,其中登陸月表的是著陸器和月面上升段。如果一切按計劃進行,著陸器將在接下來的幾天內,開始收集約2公斤的月球物質,包括岩石與土壤,它還有一具鑽掘器,可以挖到月球表面以下2公尺處的土壤,此處的土壤不受太陽輻射影響,較能更精確的得知月球地質成份。

收集到的樣本是貯存在月面上升段,在完成樣本收集後,將啟動火箭離開月球,與等候在軌道上的返回艙會合,而服務艙的火箭引擎會再次點燃,飛回地球。預計於12月中旬,返回艙就會到地球上空,然後在內蒙古著陸。

嫦娥5號的主要分段。(圖/CNSA)
嫦娥5號的主要分段。(圖/CNSA)

嫦娥5號是在11月24日發射升空,如今已在任務中段,將在12月中返回。儘管任務時間很短,卻將是一個里程碑事件,因為自1976年8月24日蘇聯的「月球24號」(Luna 24)任務後,人類就沒能取得月球物質了。當時「月球24號」任務,帶著大約6盎司(170公克)的物質回到地球,主要也是月表下2公尺的土壤。

目前擁有最多月球物質的單位是美國航太總署NASA,從1969年~1972年的阿波羅登月計畫期間,登月太空人總共帶回了382公斤的月球物質。

嫦娥5號所登陸的風暴洋,是阿波羅12號在1969年底曾經去過巨大火山平原。雖然兩地位署接近,但地質情況又不相同,嫦娥5號登陸的呂姆克山岩石僅在12億年前形成,而阿波羅12號收集到的樣本,則超過30億年的歷史。

因此,嫦娥5號將能幫助科學家,了解月球晚期歷史所發生的事情,以及地球和太陽系如何演化,這對於未來人類在月球建立長期基地也有幫助。

文章來源:China's Chang'e 5 lands on the moon to collect the 1st fresh lunar samples in decades

(中時新聞網)

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