美國披薩連鎖品牌必勝客(Pizza Hut)創辦人卡尼(Frank Carney)今天因肺炎病逝,享壽82歲。他與胞兄1958年在堪薩斯州威契塔(Wichita)攜手開創必勝客速食帝國。

「威契塔老鷹報」(Wichita Eagle)報導,卡尼日前才從2019冠狀病毒疾病(COVID-19)中康復,不過他已受阿茲海默症之苦逾10年。卡尼的遺孀和哥哥向威契塔老鷹報表示,卡尼於凌晨4時30分在威契塔一處老人公寓中離世。

1958年,當時還是威契塔州立大學(Wichita State University)19歲學生的卡尼與26歲的兄長丹恩(Dan)向母親商借600美元(當年約合新台幣2萬1600元),在家族所有的卡尼市場(Carney's Market)附近開創披薩事業。

據美聯社報導,卡尼1992年曾在威契塔州立大學的創業大會上表示:「當你要創業來支付大學費用時,你不會想著經濟怎麼樣,我們不在乎誰主掌白宮,或失業率如何。一名創業家,他滿腦子想的都是:這個產品有市場嗎?我能賣它嗎?」

百事公司(PepsiCo)1977年以3億美元買下必勝客。後來這些年,卡尼跨足各式各樣的商業活動,包括其他食品企業、房地產、石油與天然氣、汽車業、租賃及休閒產業。

卡尼投資約20間企業,其中僅5間有賺錢,卡尼的哥哥丹恩聲稱,平均下來其實獲利不算差。

丹恩說:「他可能賠掉大部分在必勝客賺到的錢,但他並不因此喪志。他就是很積極地打造不同的事物。」

90年代,當百事公司決定將必勝客總部從威契塔遷至德州達拉斯(Dallas)時,卡尼認為這是一項錯誤決策,也讓他決定成為Papa John's Pizza加盟商,在威契塔市場與前商業夥伴競爭。

卡尼曾擁有Papa John's Pizza規模最大的加盟店之一,並持續工作直到罹患阿茲海默症。

(中央社)

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