美國海軍陸戰隊第314戰鬥攻擊中隊(VMFA-314)表示,該中隊的F-35C聯合打擊戰機,已達到初始作戰能力(IOC),能夠配合航空母艦所在而機動部署。

軍事網(military.com)報導,美國海軍陸戰隊第3航空聯隊 (3rd Marine Aircraft Wing)的聯隊司令克里斯多福·馬霍尼少將(Christopher Mahoney)說:「 F-35C是一具遠征平台,可擴展我們的海軍陸戰隊的打擊範圍,並且增強了盟友夥伴的能力。」

陸戰隊官員說,達到「初始作戰能力」之前,必須滿足許多標準,其中包括受訓的飛行員人數必須足夠,後勤維護能力也要達到標準。

官員在今年3月表示,314戰鬥攻擊中隊的第一架F-35C是在今年1月到達;隨後陸續增加,先達到「飛行安全」的標準,使該中隊更接近部署。不過官員沒有回答314中隊現在有多少架F-35C。

因應美國海軍陸戰隊的特殊性,他們同時操作F-35B與F-35C ,其中F-35B短距起降型(V/STOL)在2015年就達到初始作戰能力,比美國空軍、海軍都來的更快。美國空軍第1支達到初始作戰能力的F-35A飛行中隊,是在2016年完成。

曾有一種意見認為,F-35B與F-35C的任務可能重複,畢竟2種戰機都可做為艦載戰機。洛克希德·馬丁公司表示,F-35C是3種聯合打擊戰機當中,有著最多的內部燃料的一型,將近20,000磅,可以提供更長的航程。這對於航空母艦防空與遠程攔截任務很有幫助,再搭配空中加油,能夠使航艦與潛在威脅保持安全距離。

314戰鬥攻擊中隊的綽號是「黑騎士」(Black Knight),隊徽是一個黑盔甲騎士。該中隊曾經操作過F-9F黑豹、F-4B幽靈,與F/A-18大黃蜂戰機,與最新式的F-35C。電影「星際終結者」( Independence Day)當中,威爾史密斯所在的飛行中隊就是這支中隊。

文章來源:The Marine Corps' First Carrier-Capable F-35 Squadron Is Ready for Combat

(中時新聞網)

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