據「Defense News」4日報導,繼陸軍與「FLIR系統」公司(FLIR Systems)簽署合約,生產重型機器人處理炸彈與各類型爆裂物後;美空軍也不甘示弱於10月發布招標書,徵求專門處理即製爆裂物的重型機器人。目前空軍除積極研究陸軍購買項目外,也進行市場調查,力求取得最適合自己需求的系統。

根據招標書內容,空軍開出條件包括配備可操縱手臂,以及能在各種地形、環境與天候條件下使用的攝影機系統。儘管招標書已於11月20日到期,但空軍發言人拒絕證實有多少廠商投標。

FLIR系統的眼鏡蛇。

不過,空軍坦承「FLIR系統」公司已投標。該公司已和陸軍簽署總金額約1.09億美元(新臺幣31.36億元)的合約,為其生產通用重型機器人系統(Common Robotic System-Heavy, CRS-H)「眼鏡蛇」。「眼鏡蛇」已於11月進入全速量產階段。「FLIR系統」有信心「眼鏡蛇」優異的性能,並能擄獲空軍的心使其選擇相同系統。

「FLIR系統」認為,經廣泛的測試已驗證「眼鏡蛇」無人地面系統,能滿足空軍對大型未爆彈處理(EOD)機器人的需求;與該空軍其他EOD部隊的裝備也因享有共通性而頗具競爭優勢。

「L3哈里斯」也坦言,該公司的T7未爆彈處理機器人(T7 EOD)有參與競標。T7曾在2016年陸軍年會中亮相,並讓與會人員親身體驗其手臂的操縱性。T7的操控器就像一般槍枝的後端,容易握持;其上的感測器可將資訊傳遞至T7上的機器手臂。事實上,英軍就使用T7肩負EOD任務。

報導中指出,雖然空軍可直接加入陸軍的機器人計畫而無須招標;但就大型EOD機器人而言,兩大軍種的需求並不相同。這讓空軍告別CRS-H計畫,選擇自行招標以開發適合自己的系統。

最大的差別在於陸軍的主要任務是「外線」作戰,也就是軍事設施外進行作戰;空軍則是「內線」作戰,也就是在基地或軍事設施中發現炸彈或其他即製爆裂物。這是兩種完全不同的環境。

更進一步地說,當基地或設施發現即製爆裂物後,士兵將機器人與其他裝備裝入「基地反應載具」(Base Response Vehicle)或「炸彈班應變載具」(Bomb Squad Emergency Response Vehicle),隨後駛向爆破裝置點並成功拆除爆裂物。

無論選擇哪家廠商的機器人,其大小都須能塞入這些載具,還必須能穿越32英吋寬的門,以及能夠進入長91英吋、高63英吋的空間。

此外,空軍還要求機器人最大重量為1000磅(約453.59公斤),這比陸軍700磅的要求寬鬆許多。此外,空軍還希望機器人操作時間長達3小時,以及至少800公尺視線範圍的無線電,以完成大多數的EOD任務。

對於競標是否會「獎落FLIR系統」,空軍回應目前仍不知眼鏡蛇是否能滿足其需求。軍方正依據需求評估所有競標的重型機器人系統,以確保選購的系統最適合官兵使用。

文章來源:The US Air Force wants to buy a big robot to help with bomb disposal

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