烏拉圭前總統瓦茲蓋斯(Tabare Vazquez)今天不敵肺癌逝世,享壽80歲。瓦茲蓋斯是烏拉圭史上首位左派領導人,曾任兩任總統,也是反對菸害的推手。

法新社報導,烏拉圭首都蒙特維多(Montevideo)有數以千計民眾走上街頭,向這位前總統道別。瓦茲蓋斯也是一位訓練有素的癌症醫師。

瓦茲蓋斯的兒子艾爾伐羅(Alvaro Vazquez)在推特上表示:「父親因病逝世,在家中安息,家人隨侍在側,朋友也在旁陪伴。」

出殯隊伍從市中心出發,抵達瓦茲蓋斯出生地附近的墓園。他的孩子們抬著覆蓋國旗的靈柩,隨後家屬們一起舉行宗教追思儀式。

1989年,瓦茲蓋斯成為烏拉圭左翼廣泛陣線聯盟(Broad Front Coalition)贏得蒙特維多市長之位的第一人,在這之前他是著名的普羅格雷索足球隊(Progreso)總裁,這支球隊總部設在蒙特維多。

2005年,瓦茲蓋斯贏得總統大位,打破了烏拉圭傳統上由紅黨(Colorado party)與民族黨(National party)兩大黨把持政權的局面。

瓦茲蓋斯第一個任期至2010年結束;2015年再度執政到今年3月,然後交棒給民族黨籍的拉卡耶(Luis Lacalle Pou)。拉卡耶在總統決選中打敗廣泛陣線對手馬蒂內茲(Daniel Martinez)。

拉卡耶今天讚揚瓦茲蓋斯具有「個人與政治對話的精神」,並宣布舉國哀悼3天。

瓦茲蓋斯推動菸害防制相關政策也為人稱道。烏拉圭2006年成為拉丁美洲第一個在公共場所禁菸的國家。

烏拉圭政黨廣泛陣線在推特上表示,對瓦茲蓋斯過世「深感悲痛」。推文說:「他是廉政典範,對國家與人民堅定不移的奉獻,將引領我們繼續傳承他的偉業。」(譯者:紀錦玲/核稿:盧映孜)1091207

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