在美國聯邦貿易委員會(FTC)與幾乎所有州以涉嫌襲斷為由分別對臉書提起訴訟後,這家社群媒體巨頭可能被迫出售其珍貴的資產—WhatsApp與Instagram。

受此消息打擊,周三臉書股價收跌1.93%,亦拖累Alphabet等其他科技巨頭走跌,紐約證交所FANG+TM指數下挫2%。

美國FTC與數十州檢察總長指控臉書利用「買了或埋了」(buy or bury)策略搶奪同業,並排擠較小的競爭對手。這兩件訴訟案都尋求針對反競爭行為做出補救措施,最終可能導致下令臉書剝離Instagram與WhatsApp這兩大金雞母。

隨著周三提起的雙重訴訟,臉書成為今年第二家面臨重大訴訟挑戰的大型科技公司。美國司法部去年10月起訴Alphabet旗下谷歌公司,指控這家市值達1兆美元的公司利用其市場力量阻擋競爭對手。

這些訴訟案突顯出日益升高的兩黨共識,即對大型科技公司的商業行為究責,這是川普政府與民主黨難得有志一同的罕見時刻,其中有些人已經提出分拆谷歌與臉書的主張。

周三提出的訴訟案均指控臉書收購競爭對手的手段,尤其是針對臉書在2012年以10億美元收購相片分享應用程式Instagram,以及在2014年以190億美元天價收購即時通應用程式WhatsApp這兩大交易。

聯邦與各州監管機構主張這些收購案應該取消。此舉可能引發長期的法律戰,因為美國FTC多年前已經批准這些交易。

代表46個州、華盛頓哥倫比亞特區與關島組成的聯盟,紐約總檢察長詹姆斯(Letitia James)表示,近十年來臉書利用其主導地位與壟斷力量擊潰較小的競爭對手,扼殺了競爭,而這一切都以犧牲日常用戶作為代價。阿拉巴馬州、喬治亞州、南卡羅來納與南達科他州未加入這次的訴訟。

詹姆斯表示,臉書在對手可能威脅其領先地位之前,進行收購。

臉書的總法律顧問紐斯蒂德(Jennifer Newstead)表示,反托拉斯法的存在不是用來懲罰「成功的公司」。她並表示,WhatsApp與Instagram的成功,是在臉書投資了數十億美元開發這些應用程式之後。「政府現在想要『重來』,向美國企業發出令人不寒而憟的警告,即沒有買賣是永遠已經完成了。」

(時報資訊)

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