美國聯邦貿易委員會(FTC)在10月就首先對Google開刀,指控其違反反托拉斯法,而在本周三(9日)更與美國46州分別對Facebook提告,指經過1年多的調查後,指控其向潛在的競爭對手採用「Buy or Bury 購買或埋葬」的策略,以減少競爭對手而採取收購小型公司等行為,違反了反托拉斯的防壟斷法,以及出賣使用者個資以支持公司廣告收入,而FTC也正向聯邦法院尋求永久禁制令,以要求Facebook出售包括在2012年以10億美元收購的Instagram,以及2014年以190億美元收購的WhatsApp,州分也表示假如有必要也會請求將其分拆,從而恢復市場的競爭,也讓新創企業及自由競爭得以持續蓬勃發展。

不過對於此次的提告,Facebook卻表示並不同意,且指出並強調FTC在多年前已同意批準其收購Instagram及WhatsApp,Facebook副總裁兼法律總顧問Jennifer Newstead也在聲明中提到,FTC在長達53頁的投訴中共沒有提及當時的收購批準,而政府現在希望修改重來,無疑是向美國企業警告,「出售交易是不會有結案的。」,更補充使用者及小企業使用Facebook的服務及廣告是因為他們需要並覺得值得,「因此我們鐵定會繼續捍衛大眾持續作出這選擇的能力。」

不過FTC前主席William Kovacic就表示,當時監管可能並未反對交易,但競爭監管機構仍可根據新證據而改變,「美國合併法中並沒有任何內容表明,該機構對於未來的審查,也適用於已提出及擬議的交易。」,至於FTC競爭局局長Ian Conner也在聲明中強調,個人社交網絡已經是數百萬美國人的生活重心。」,而根據其財務報告指出,Facebook大部分的調查都與其收購的公司,從而建立了現今已達超過30億用戶的龐大受眾有關,同時Facebook創辦人馬克·祖克柏也曾於2008年的電郵中提到「最好是收購勝過於競爭」,也因此削減了使用者的選擇,也傷容了創新及小企業的生存空間,更影響了美國人的生活重心。

不過回到臺灣的使用者層面,到底Facebook被提告,以及有機會與Instagram及WhatsApp分家,對普通的使用者來說會有什麼影響?點子科技總編輯Kisplay就認為,反托拉斯法的標準本來就比較難定義,因為該法本來就是要鼓勵新創、預防壟斷,而造成國家危害等事件,而身為一個社交平臺就是要連結所有人,打造一個虛擬的小社會,夠大才有影響力去運行一個真正的社交平臺,「但反觀反托拉斯法,就像是在懲罰一個成功的平臺,讓人細思是不是新創的公司做到一定的規模,就不能再長大成長,以免招告呢?」

但對於臺灣使用者來說,Kisplay則認為以使用習慣來說,Facebook及Instagram的連結性越來越強,所以當其要分家的確需要適用,但實際上對使用者來說其實不會有太大的影響,不過對於Instagram及WhatsApp將有機會與Facebook拆開,則認為是必要的,因為這才能達到防壟斷的目的,「但要注意的是,當它們真的分家時,就要小心有機會讓陸資如騰訊等趁機伸手進來,這也跟美國最近的作風是背道而馳的。」

而硬是要學共同創辦人林伯融也認為,此次若3家社交媒體真的需要分家,對網路社群來說是反而是件好事,因為自Facebook收購Instagram後,本來2個文化及產品完全不同的平臺,在收購後卻變得越來越相似也了無新意,加上Instagram也比過去多了相當多廣告,所以對於社群上來說是比較正面看待的,「不過Instagram的創辦團隊及靈魂人物都已經不在位上,未來假如真的分家,也期待創辦人回歸才會比較有產品特色。」

還有最近也因著有輿論指Facebook針對美國大選期間,隱藏了對於川普有利的言論,更指大陸也大幅度干預影響操作社群,也讓美國民眾再度質疑Facebook的審查準則,因此打著與其不一樣旗號的「MeWe」在近日的呼聲也相當高,因為其主打使用者付費,不會提供個資予廣告商,更承諾明年將推出雙重認證以保使用者安全的政策,也讓不少原本Facebook的用戶考慮轉移平臺。

而林伯融也以大陸作為對比,像騰訊、阿里巴巴、百度3家就占了大陸80%的網路市場,可說是已經壟斷了整個市場,而小的公司不是被吞併就是失敗,這樣只會導致「新的起不來,小的被錢淹沒」,因此此次美國強制拆分相對是好的現象,加上近年如TikTok的堀起,就已經反映出Facebook的功能已經趕不上現今網路社群使用者的需求,因此還新創公司有機會出頭,讓網路社群有更多元的良性競爭,未嘗不是一件壞事。

而FTC連續對Google及Facebook 2大大型網路公司開刀後,不少外界都在揣測下一步將會是誰被告,像Amazon及蘋果也早已成為了目標,林伯融也預測蘋果將有機會是下一個被提告的對象,因為最近APP Store也對於商家的抽成方案改了政策,從本來的30%,改成為營收百萬元以下的,就降價為抽15%,相信各大已被指名的公司也應該正做好準備,面對政府的提告。

(中時 )

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