美國採取行動縮減中東地區的地面部隊之際,今天派遣兩架B-52長程轟炸機前往波斯灣地區,向伊朗展示武力。

美國國防部官員表示,兩架B-52轟炸機臨時接獲指示後,立即由路易斯安那州巴克斯得空軍基地(Barksdale Air Force Base )起飛,中途不停靠,連續飛行36小時,橫越歐洲,然後經阿拉伯半島再到波斯灣,在卡達(Qatar)附近上空盤旋,並對伊朗海岸保持「安全距離」。

根據美軍中央司令部司令麥肯錫(Frank McKenzie )說法,這是美國在兩個月內進行第二次此類任務,「為彰顯美軍對此地區夥伴國家的承諾,同時也證明美軍有能力在世界任何地方快速地部署戰力。」

法新社報導,麥肯錫說明任務時,並未指名伊朗。美國一向以空中與海上武力展現,來遏止伊朗對波灣美軍及其同盟國的「惡意行徑」。

美國國防部一名官員表示,美國這次飛行任務是與同盟國家協力合作,B-52轟炸機在飛越波灣空域時,有沙烏地阿拉伯、巴林和卡達的軍機伴飛。

去年美國總統川普下令五角大廈於明年1月中之前,將駐紮伊拉克的美軍數量減至2500人,是自2003年以來的最低水準;川普同樣也削減駐阿富汗和索馬利亞的地面部隊,但美國海軍則持續在波灣地區大舉出現。

麥肯錫宣布上述飛行任務之後,在美國軍事新聞網站「防務一號」( Defense One )所舉行的線上記者會中指出,自今年1月3日美軍狙殺伊朗聖城部隊指揮官蘇雷曼尼(Qassem Soleimani)後,至今將近一年,才派B-52轟炸機飛往波灣。

自從蘇雷曼尼遭狙殺後,各界預料伊朗會試圖報復,而伊朗核子科學家法克里薩德(Mohsen Fakhrizadeh )在上月遇害後,伊朗認定是以色列所為,預料伊朗更會採取報復行動。

(中央社)

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