據「Politico」與「俄羅斯通訊社」10日報導,有鑒於美軍即將撤出阿富汗恐讓中東陷入權力真空,加上川普與拜登的總統交接將於2021年1月登場;五角大廈憂心兩者結合讓德黑蘭趁機唆使伊朗民兵發動襲擊,已下令中東美軍進入戰備以防攻擊。

美官員指出,特別是身處伊拉克的伊朗民兵可能發動「令人擔憂的潛在攻擊」,為五角大廈的關注重點。自伊朗發射彈道飛彈襲擊伊拉克西部阿薩德空軍基地(Ain al-Asad airbase)後,親伊朗團體沉寂近1年,最近才又重啟火箭彈攻擊。因此,伊拉克的伊朗民兵成為五角大廈研判伊朗攻擊的可能指標。

事實上,《華盛頓郵報》2日才披露美國駐伊拉克巴格達大使館,目前正撤離部分館員,似乎也證實美方的確擔憂伊朗發動攻擊。五角大廈10日更宣布2架B-52轟炸機由路易斯安那州巴克斯得空軍基地(Barksdale Air Force Base )飛往中東,以「嚇阻區域爆發侵略」。此外,航艦尼米茲號也重返中東地區,美方還加碼來自歐洲的戰鬥機,藉由一連串舉動讓德黑蘭知道,千萬別輕舉妄動、美軍還在。

該官員補充,除前面提到的新舊任總統交替、美國自伊拉克與阿富汗撤軍外,美國在巴格達以無人機刺殺伊朗「聖城部隊」指揮官蘇雷曼尼即將滿1年,讓美方憂心伊朗可能趁此機會發動攻擊。「這些因素讓美方應加強在中東地區的防禦態勢」,不論派出B-52、尼米茲號還是來自歐洲的戰鬥機,這些行動「本質上都不帶有侵略性」,「美軍在中東地區沒有計畫攻擊行動,只有展現強大防禦態勢,嚇阻對手行動」。

針對B-52駕臨中東,美軍中央司令部司令麥肯錫(Frank McKenzie)解釋,這是美國2個月內第2次進行此類任務,其目的「為彰顯美軍對此地區夥伴國家的承諾,同時也證明美軍有能力在世界任何地方快速地部署戰力。」

他強調,伊拉克與阿富汗的撤軍並不會減損美軍對伊朗攻擊的快速反應能力;甚至撤出美軍將減少敵人發動攻擊時潛在目標的數量。麥肯錫宣稱,「我們不尋求衝突;但我們必須保持態勢並致力對任何意外情事或侵略做出回應」。

文章來源:U.S. military on alert for potential Iranian attack in Middle East

(中時新聞網)

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