濱海作戰艦(濱海戰鬥艦,LCS)可能是美國海軍的有史以來最失敗的造艦計畫,其中自由級(Freedom Class)推進系統的屢屢故障,更是使人們想知道該型艦怎麼回事,問題可能發生在它複雜的變速箱設計不良,也就是說其他17艘同型艦也都有類似問題,要是無法解決,將成為「浮動垃圾」。

任務與目的(task and purpose)總結防衛新聞(Defense News)的報導,自由級的故障新聞,幾乎是每隔一小段時間就會爆出,比如上個月,底特律號(USS Detroit ,LCS-7)就在海上失去動力,還必須派出拖船來拖回港口,更早之前2018年,小石城號(USS Little Rock,LCS 9)也有類似的故障,在港口裡無法運作達到4個月之久。

這些問題都與自由級的變速箱有關,由於自由級為了滿足高速度與效率運作,它有多重動力系統,安裝了兩具大型燃氣渦輪主機,還有2具主推進柴油機,僅使用柴油機,軍艦僅有10至12節的航度,若想更快地行駛,就必須使用燃氣渦輪主機。這兩套系統需要一套複雜的變速箱來整合,將引擎動力連接至船舶的推進軸,從而推動自由級的噴射水泵,自由級並不使用螺旋槳,而是射水推進。

美國海軍海上系統司令部的聲明指出,小石城號、底特律號的變速箱多次出現組合齒輪故障,與「高速離合器軸承過早失效」有關,故障經常發生在不同動力系統在切換的時候。

美國海軍與軍艦主承造商洛克希德·馬丁公司,還有動力設備製造商RENK AG,組成的聯合檢討團隊,正在對這些缺陷進行根本原因分析,團隊提出的聯合聲明說,「初步評估,缺陷似乎是設計上的問題,在修正此問題的過程中,海軍只能限制自由級的船速10節,以降低變速箱的磨耗使用。

麻煩的是,LCS艦的原設計就在於滿足嚴苛的40節以上高速度,要是降速到30節,那這型船艦的地位更不如其他的美國軍艦。

更棘手的問題還在於,LCS計畫處於進退兩難的窘局。早在2018年,美國國防部作戰測試與評估辦公室, 對LCS軍艦進行分析,發現該艦的戰鬥系統相當低落(武器單薄),而且對生存力很差,要是動力系統受損,不具備損壞控制的能力與恢復系統運行的能力。

報告稱:「在高強度戰鬥中,LCS都無法生存。」

LCS在已得到「小爛船」(little crappy ship )的難聽外號,要是真的無法解決它的動力系統,並給它找到較好的艦隊角色,那麼最終可能變得更難聽:浮動垃圾 (floating garbage pile)。

文章來源:The Navy’s ‘little crappy ships’ have a monster new problem

文章來源:US Navy investigates potential LCS class-wide design flaw

(中時新聞網)

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