台南一名66歲陳女士,患有糖尿病且有規則服藥,退休後積極規畫自己的生活,除照料家庭,也跟朋友固定聚會,參加才藝課程。但約從2個月前開始,家人發現她不太參加原先安排的活動,並表示自己身體不舒服,想在家休息;過了一個月後,陳女士開始無法處理家務,覺得什麼事情都做不來,整天精神恍惚。經台南市立醫院醫師劉育嘉評估後,確認該個案罹患老年憂鬱症,經過一個多月的抗憂鬱藥物治療後,重拾活力。

劉育嘉表示,一般憂鬱症患者會表現出對任何事情都提不起勁、食慾不振、失眠等,嚴重者甚至出現自殺念頭。但老年憂鬱症患者,有時反而不會表達自己情緒低落,而是抱怨身體不適,如頭暈、胸悶、心悸、疼痛等,可能花很多時間做各種檢查,卻找不出病因。

劉育嘉指出,除患者感到心灰意冷外,也讓家屬誤認患者是想博得關注,因而延誤治療,造成家人關係惡化。劉育嘉稱,即使像陳女士退休後積極安排活動,仍可能因本身慢性病,以及老化引起生理功能退化與對死亡的焦慮,對於有完美主義特質的人會形成一種壓力,尤其女性好發比例高於男性。

劉育嘉分析,疾病和心理社會因素都會誘發老年憂鬱症,如腦中風、失智症、巴金森氏症、慢性疼痛、視聽障礙、行動不便等。而部分降血壓藥物、類固醇、鴉片類止痛藥,也可能引起憂鬱症。另外,工作不如意、退休、親朋好友過世、婚姻不協調、經濟困難、子女獨立離家生活等因素,也會誘發老年憂鬱症。

劉育嘉解釋,治療方式可分成心理與藥物治療。心理治療透過了解其心理社會因素,藉由認知行為治療、人際關係治療、家族治療等,協助處理患者的負面想法與家庭功能失衡問題。藥物治療主以抗憂鬱劑為主,短期使用安眠鎮靜藥物為輔。憂鬱情緒需要服用抗憂鬱劑至少2至4周才漸有療效,此時家人的陪伴與督促服藥格外重要,若對藥物有任何問題,要與醫師討論,切勿隨意停藥。

劉育嘉建議,養成規律的有氧運動習慣,積極治療高血壓、高血脂、高血糖、戒菸、戒酒,減少心血管疾病的相關風險、學習自己有興趣的事物、培養宗教信仰、多與人接觸如參與志工服務,都能預防老年憂鬱症的發生與復發。當長輩出現求醫增加、不遵照醫囑服藥、生活功能減損、社交退縮、認知功能退化時,建議至身心科接受評估,及早發現與治療,可恢復原本功能,也能夠改善長者的生活品質。

(中時 )

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