根據刊載於2021年1月《科學》期刊上的論文,日本研究團隊在動物實驗中,成功消滅老鼠身上的老化細胞,隨後更發現老鼠果真因衰老細胞的消失,而使得年齡成長造成的器官衰退減緩。研究團隊宣稱,儘管這次只是動物實驗,但對減緩人類衰老而產生的器官功能障礙與肥胖等疾病,無疑跨出一大步。

論文中指出,隨著人體年齡的成長,衰老細胞將不斷增生並促成人體衰退與產生各種疾病。現有文獻證實,除去衰老細胞有助於改善與年齡有關的疾病;但是,如何除去衰老細胞,現有研究未能指出,從而引起日本研究團隊的興趣。

然而,日本研究團隊發現,只要「麩胺酸酶1」(glutaminase 1, GLS1)這種蛋白質無法運作,衰老細胞將隨之死亡。於是,研究團隊以高齡老鼠為實驗對象,並試著以溶體膜(lysosomal membrane)破壞衰老細胞,降低衰老細胞的酸鹼度,進而減緩鼠腎型穀氨醯胺酶的作用,而這成功地讓老鼠身上的衰老細胞死亡。

結果發現,受試老鼠體內老化細胞遭消滅後,與年齡有關的血糖值異常、動脈硬化的問題,紛紛隨之改善。

這讓研究團隊萬分鼓舞,雖然這只是在老鼠身上實驗,而現有研究對老化機制還處於起步階段;但團隊認為,這無疑已跨出一大步。若有一天能應用在人類身上,更可以解決隨著年齡成長而帶來的健康問題,並延長人類健康時間。

文章來源:Senolysis by glutaminolysis inhibition ameliorates various age-associated disorders

(中時新聞網)

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