美國空軍C-17「全球霸王3式」(Globemaster III)大型遠程運輸機,已服役25年,總飛行時數超過400萬小時,是一重要的里程碑。它以大運量與相對短距的起飛距離而聞名,除美國空軍以外,英國、澳洲、加拿大、卡達、阿聯、科威特、印度也都是使用國。

C-17的研發計畫在1979年開始,當時美國空軍希望尋找一種可以取代C-130的大型戰略運輸機,需要有更大的運量與較短的跑道,該計畫稱為C-X,包括洛克希德、波音,與麥道都提出自己的噴射式短距起飛中型運輸機,包括波音YC-14與麥道YC-15,雖然符合標準,但是運量不會比C-130大太多。

到了1980年,美國空軍又修改了C-X的性能要求,要求更大的運量,這時麥道的C-17方案得標。

初期發展並不順利,嚴荷的性能要求,使C-17的原型機直到1990年才推出,此時冷戰已經到尾聲,1990年4月,美國國防部長迪克錢尼,將C-17訂單從210架減少到120架。

然而1990年底的伊拉克入侵科威特戰爭,又使得戰略空中運輸的需求變得重要,雖然C-17已確定趕不上參戰了,但是戰爭使C-17的研發計畫完全確定,到了1995年,首架量產型的C-17推出,隨後成為美國空軍運輸主力。1996年,美國國防部又增訂80架,只比原訂單數量少10架。

防衛部落格(Defense blog)報導,C-17的有效載荷為72.6公噸,可以從2,316公尺的跑道起飛,這種規模的機場在全世界有上萬座,擴大了C-17的部署範圍。航程4,444公里,並可降落在僅有914公尺的小型機場,這拜C-17引擎的逆推力裝置之賜。

在正常測試過程中,C-17創造了33項世界紀錄,包括有效載荷至爬升高度所需的時間,以及噴射運輸機的短距起降紀錄。C-17創造的最短起飛距離不到427公尺,而且貨艙內有20噸的載荷。

1995年5月,C-17飛機獲得了久負盛名的柯里爾獎(Collier Trophy),這是航空發展的最高成就。1999年2月,柯林頓總統向波音公司的空中運輸和加油機項目,頒發了全國最高質量獎-馬爾科姆·鮑德里奇國家品質獎(Malcolm Baldrige National Quality Award)表彰其空運工作的卓越表現。 C-17的製造商麥道公司於1997年與波音合併,麥道成為消失公司,有點遺憾。

文章來源:C-17 Globemaster III passes four million flight hours milestone

(中時新聞網)

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